Abandonaron la ciudad y ahora regresan en un mercado de arrendamiento loco

Como muchos urbanitas, Omer y Mor Granit dejaron su hogar en la ciudad de Nueva York durante la pandemia, renunciando al arrendamiento de su apartamento en Brooklyn. En diciembre de 2020, se mudaron a una cabaña de alquiler en Evergreen, Colorado, con sus tres hijas, dijo Granit, disfrutando del esquí y la observación de la vida silvestre. Aun así, ocho meses después, estaban listos para regresar a casa.

“El estilo de vida allí es increíble”, manifestó Granit de Colorado. “Pero nuestra vida está aquí”.

Sin embargo, regresar a casa no fue tan fácil como habían anticipado. Antes de irse, la familia había estado pagando alrededor de US$11.000 al mes por un triplex en Carroll Gardens, declaró Granit, de 45 años, cofundador del espacio de trabajo conjunto Mixer. Cuando regresaron en agosto, descubrieron que los alquileres habían aumentado un 30% y no podían encontrar un alquiler comparable en ninguno de los vecindarios que deseaban. 

También comenzaron a buscar casas en venta, no obstante se quedaron con las manos vacías. Al principio se hospedaron en un hotel de Brooklyn mientras buscaban un nuevo hogar, dijo Granit, pero desde entonces se mudaron a un Airbnb cerca de una escuela de niñas.

“No pudimos encontrar nada cuando regresamos”, mencionó Granit. “Es increíble lo que está sucediendo en el mercado en este momento. Salimos en un mercado de covid y volvimos a este mercado de Brooklyn hiperloco”.

Resulta que no puedes volver a casa. Al menos, ese es el caso de muchos de los estadounidenses que dejaron sus hogares en las principales áreas metropolitanas durante la pandemia y se trasladaron al campo en busca de más espacio para vivir y acceso a la naturaleza.

Ahora están regresando en masa a medida que las vacunas se generalizan, los empleadores llaman a sus trabajadores para que regresen a la oficina y las escuelas reabren para recibir instrucción en persona.

Están llegando para encontrar guerras de ofertas y precios disparados en sus antiguos vecindarios, donde ahora todos quieren lo mismo: espacio al aire libre, una oficina en casa y disponibilidad para mudarse.

Granit revisa casas en Brooklyn. Él y su familia se quedan en un Airbnb mientras buscan un nuevo hogar cerca de la escuela de sus hijas. Foto: LANNA APISUKH/WSJ

“Ha sido una locura”, dijo el agente inmobiliario de la ciudad de Nueva York, Jared Barnett, de Compass.

Muchas grandes áreas urbanas donde los alquileres se redujeron durante los primeros meses de la pandemia ahora han visto un repunte de los alquileres a niveles más altos que antes del covid-19, según el Informe de alquiler nacional de la lista de apartamentos.

En Seattle, por ejemplo, el alquiler medio se redujo en un 20,2% entre marzo de 2020 y enero de 2021, encontró Apartment List. La renta media en la ciudad en octubre fue un 15,4% más alta que en octubre de 2020 y un 1% por encima de su nivel de marzo de 2020.

En Nueva York, la renta media se ha disparado un 18,9% entre octubre de 2020 y octubre de 2021. Ahora es un 2,2% más alta que justo previamente del covid-19. En Los Ángeles, los alquileres aumentaron un 10,4% durante el año pasado. Solo un puñado de grandes ciudades, como San Francisco y Minneapolis, todavía tienen rentas descontadas de los niveles previos a la pandemia, encontró Apartment List.

“Desde principios de año, las vacantes han disminuido muy rápidamente”, dijo Igor Popov, economista jefe de Apartment List. “Las personas que están regresando no encuentran mucho inventario disponible”.

Una casa de Carroll Gardens que visitó el Granit. Foto: Lanna Apisukh/WSJ

El mercado de ventas ha mostrado patrones similares. En el segundo trimestre de 2021, el número de ventas de viviendas en Los Ángeles se duplicó con creces en comparación con el mismo período del año pasado, alcanzando el total más alto registrado desde 2004, encontró Miller Samuel, mientras que el precio de venta medio aumentó anualmente por noveno trimestre consecutivo. En Manhattan, el tercer trimestre registró 4.523 ventas de viviendas, la cifra más alta en más de 30 años, según Miller Samuel.

Al inicio de la pandemia, “la gente de Los Ángeles estaba tratando de salir de la ciudad”, y a menudo se dirigía a Malibú o fuera del estado, expresó Angel Kou, un agente de bienes raíces de la Agencia con sede en Beverly Hills. Ahora muchos han regresado, dijo, junto con personas de Canadá y el noreste que buscan un clima más cálido.

Y debido al covid-19, muchas personas que viajan a Los Ángeles por negocios ahora prefieren alquilar una casa en lugar de quedarse en un hotel, especialmente si viajan con la familia, declaró. Como resultado, las viviendas deseables en alquiler en Beverly Hills son difíciles de conseguir. “Las capturan bastante rápido”, reveló. “Tienes que moverte rápido”, debido al aumento de la demanda, mencionó, los alquileres allí se han incrementado entre un 5% y un 10%.

En Nueva York, “el mercado ha avanzado mucho en un año”, manifestó el agente inmobiliario Tal Alexander. En particular, los alquileres en edificios de porteros deseables son escasos, lo que empuja a algunos posibles inquilinos a comprar en su lugar. “No hemos visto un mercado de alquiler como este en quién sabe cuánto tiempo”, agregó.

Sam Moritz se fue de la ciudad de Nueva York a Utah durante los primeros meses de la pandemia. Foto: SAM MORITZ

Sam Moritz, un agente de bienes raíces de EXR en Brooklyn, dijo que sus clientes, muchos neoyorquinos que regresan y se mudaron durante la pandemia, se quejan de un “frenesí” en el mercado de alquiler. “Mucha gente se dio cuenta, ‘Fue genial, intenté esto, pero vivía en Nueva York por una razón’”, dijo.

Moritz, de 31 años, habla por experiencia. Con el mercado de alquiler de Nueva York moribundo durante el covid, renunció a su apartamento de Bushwick en septiembre de 2020 y se mudó a Salt Lake City, donde compró un automóvil, alquiló un apartamento con vista a las montañas y comenzó a trabajar en bienes raíces.

“Las cosas iban muy bien”, recordó. “Me había construido toda una vida”. Pero intentó esquiar con un amigo y lo odió. Y le molestaba lo silenciosa que estaba la ciudad. “Es una ciudad muy pequeña y tranquila”, dijo. “Estaba acostumbrado a la emoción de Nueva York”.

Después de cuatro meses, decidió que el experimento había terminado. “Un día pensé: ‘No quiero esto. Quiero volver lo más rápido posible’”. Hizo las maletas, subarrendó su apartamento en Craigslist y comenzó a conducir hacia el este. Posteriormente de sufrir una tormenta de nieve a mitad del viaje, vendió el automóvil y abordó un avión con destino a la ciudad de Nueva York. “Yo estaba como, ‘sácame de esta aventura, llévame de regreso a Bushwick’”, dijo. Perdió dinero en la venta del automóvil, declaró, pero sintió que valía la pena llegar a casa lo más rápido posible.

Gracias al covid-19, casi todos los que regresan tienen prioridades similares, manifestaron los agentes: quieren acceso al aire libre y espacios lo suficientemente grandes para trabajar desde casa. Eso significa que la competencia es feroz para alquilar o comprar propiedades que tengan esos atributos, y los buscadores de vivienda están dispuestos a pagar por ellos.

“Es un mercado muy ajustado para las grandes unidades”, dijo Alain Azaria de Sotheby’s International Realty, el agente inmobiliario de Granit. “Todo el mundo quiere más espacio y todo el mundo quiere espacio al aire libre”.

El año pasado, Kyle Forsyth vendió su casa en el suburbio de Los Ángeles de Westlake Village y se mudó a Texas con su esposa, Amy, y sus cuatro hijos. Tiene familia en Texas, dijo, y “siempre hemos jugado con la idea de vivir allí”.

Además, esperaba que las escuelas de California permanecieran remotas durante el año, mientras que las escuelas de Texas estaban abiertas para el aprendizaje en persona. La mentalidad de la pareja era, “vamos a probar Texas”, dijo Forsyth, un asesor de bienes raíces. “Si queremos volver, volveremos, alquilaremos y averiguaremos qué es qué”.

Kyle Forsyth, su esposa Amy y sus cuatro hijos se mudaron de California a Texas durante la pandemia. Un año después, regresaron a California. Foto: STEPHANIE NORITZ/WSJ

En agosto de 2020, la pareja alquiló una casa en las afueras de Dallas e inscribió a sus cuatro hijos en la escuela allí. Sin embargo, una vez que se establecieron en Texas, la familia extrañaba su hogar. Además, “el clima nos estaba matando”, dijo Forsyth. “Nos congelamos hasta morir en el invierno y el verano fue caluroso. Estábamos mimados, en California el clima te estropea”.

Después de un año de “nuestra aventura en Texas”, como él lo llama, la familia regresó en agosto de 2021 a Westlake Village, donde las escuelas estaban programadas para reabrir en persona. Comenzaron a buscar una casa para alquilar, ya que el señor Forsyth siente que el mercado de ventas está en su apogeo en este momento; planea comprar en unos años cuando las cosas se calmen. Pero encontrar una nueva casa de alquiler fue mucho más desafiante de lo que esperaban.

“El mercado de arrendamientos cuando regresamos era muy difícil”, dijo Forsyth, de 48 años. “Cuando surgen las cosas, la gente se abalanza. Algunas personas pagan todo el año por adelantado”. Estimó que los alquileres son entre un 10% y un 15% más altos que cuando se fueron.

También descubrieron que los propietarios estaban realizando una exhaustiva verificación de antecedentes debido a las restricciones de desalojo vigentes. “La revisión de antecedentes fue muy extenuante”, mencionó. “Están llamando a todos, realmente comprobando”.

La familia terminó quedándose en el Westlake Village Inn durante casi un mes mientras buscaba un nuevo hogar. El proceso tomó el doble de tiempo de lo esperado, dijo Forsyth. 

Finalmente, en septiembre encontraron una casa para alquilar por unos US$6.000 al mes; la misma propiedad habría costado alrededor de US$5.000 por mes antes del covid, expresó Forsyth, y sospecha que sus conexiones con la industria lo ayudaron a asegurar el contrato de arrendamiento.

Los que regresan a buscar una casa y buscan un trato deberían probar los edificios en construcción o las casas que necesitan renovaciones importantes, expresaron agentes de bienes raíces. “Para nuevos desarrollos que no se completarán en un futuro cercano, puede ir allí y negociar un poco”, mencionó Barnett.

Además, el mercado de alquiler tiende a desacelerarse en todo el país a medida que se acerca el invierno, dijo Popov, por lo que los buscadores de vivienda deberían obtener un pequeño respiro en los próximos meses. Aun así, “para los inquilinos que todavía están buscando mudarse, los precios son altos y las vacantes son pocas y espaciadas”, declaró. “No es un mercado fácil de buscar en este momento”.

Con licencia de nuestro socio WSJ.
Este artículo fue traducido del inglés por Noris Argotte Soto para República Inmobiliaria.

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