El abrasador mercado inmobiliario provoca en la gente miedo a negociar

El mercado de la vivienda está tan caliente que algunos propietarios tienen miedo de vender.

En épocas más normales, los compradores de vivienda primerizos se mudan a viviendas para principiantes. A medida que sus familias crecen, se actualizan a casas más grandes. Con el tiempo, los que viven el síndrome del nido vacío y los jubilados venden sus casas grandes para reducirlas o reubicarse.

Ahora, los precios récord están interrumpiendo la rotación habitual. Muchas familias podrían vender sus casas para obtener grandes ganancias, pero luego tendrían que encontrar un nuevo lugar para vivir. Muchos no están dispuestos a competir en este frenético mercado inmobiliario, donde podrían verse sometidos a las feroces y costosas guerras de ofertas que se han convertido en algo común en los EE. UU.

Es difícil actualizarse”, dijo Thad Wong, cofundador de la corredora @properties, con sede en Chicago. “Incluso con tarifas bajas y la apreciación de su hogar, no pueden encontrar algo mejor que lo que viven en este momento”, dijo sobre los posibles vendedores.

El miedo a no encontrar una nueva residencia, es la razón más reciente por la que los propietarios permanecen en sus hogares más tiempo que en el pasado. Muchos baby boomers están optando por retrasar su jubilación. Y ahora, a algunas familias jóvenes que quieren cambiar las cosas les preocupa que hayan sido excluidas de sus vecindarios.

Brad y Jami Pettiford, por ejemplo, compraron su primera casa en octubre de 2015 en Grosse Pointe Woods, Michigan, por US$162 mil. Desde entonces han tenido un segundo hijo y quieren más espacio. Pero las casas cercanas en su lista de deseos cuestan más de US$500 mil.

Brad y Jami Pettiford sienten que están fuera del mercado de casas más grandes en Grosse Pointe Woods donde compraron su casa inicial por US$162 mil en 2015. FOTO: CORI PRAINITO

“Te hace detenerte y pensar, ¿realmente vale la pena?”, dijo el señor Pettiford. “Es como, hombre, realmente amo esta zona, pero naturalmente estamos fuera de presupuesto“.

Con tantos propietarios que se quedan en sus casas, el inventario de viviendas en EE. UU. rara vez ha sido más ajustado. El número de viviendas existentes en el mercado a finales de abril se redujo un 20,5% respecto al año anterior. El número de viviendas en venta cayó a mínimos históricos a principios de este año.

Esa escasez ayudó a elevar los precios de las viviendas a máximos históricos y comenzó a desacelerar el ritmo de las ventas. La oferta limitada es una gran razón por la que muchos economistas esperan que los precios de las viviendas sigan aumentando, lo que hace que la propiedad de una vivienda sea prohibitivamente cara para muchos compradores.

Parte del dilema del propietario es el momento de las transacciones duales. Muchas familias necesitan vender su casa actual antes de poder comprar una nueva. En un mercado menos abrasador, los compradores pueden hacer una oferta por una casa que depende de la venta de su residencia actual. Pero los vendedores, hoy en día, a menudo reciben múltiples ofertas y es poco probable que se acepten aquellos con cláusulas de contingencia, dicen los agentes.

Algunos vendedores negocian acuerdos de devolución, para que puedan quedarse en su casa durante un mes o más después de vender mientras buscan otro hogar. Otros se mudan con la familia o encuentran un alquiler a corto plazo.

“A veces, eso resulta contraproducente y las personas terminan viviendo con familiares por mucho más tiempo de lo que pensaban”, dijo Meredith Hansen, directora de operaciones de Keller Williams Greater Seattle. “No creo que realmente podamos aliviar la escasez hasta que la gente sienta que puede vender su casa y mudarse”.

La escasez de oferta es especialmente aguda en puntos de precios más bajos. El inventario de viviendas existentes en el mercado con un precio de entre US$100 mil y US$250 mil cayó más de un 30% en abril respecto al año anterior, dijo NAR, mientras que la oferta de viviendas en venta por encima de los US$500 mil aumentó.

Lexi y Brendan McDonald, que tienen cuatro hijos, compraron una casa de cuatro habitaciones cerca de Boise, Idaho, en 2019 por unos US$235 mil, dijo McDonald.

“Pensamos, ‘Oh, los niños pueden compartir una habitación y las niñas pueden compartir una habitación, y luego tendremos un dormitorio adicional que podemos usar como oficina‘”, dijo McDonald.

Lexi y Brendan McDonald viven en una casa de cuatro habitaciones con sus cuatro hijos y están pensando en mudarse a una casa más grande. FOTO: LEXI MCDONALD

Sus hijos ya no duermen bien en habitaciones compartidas, dijo McDonald, y la familia quiere actualizarse a una casa más grande. Pero las casas de cinco habitaciones en su área cuestan al menos US$400 mil.

El área metropolitana de Boise registró el crecimiento más rápido del precio de la vivienda en el país en el primer trimestre, un 28,2% más que el año anterior, según una clasificación de la Agencia Federal de Financiamiento de la Vivienda de las 100 áreas metropolitanas más grandes del país

“Nuestra casa vale probablemente alrededor de US$330 mil o US$340 mil en este momento, lo cual es fantástico, pero no podíamos permitirnos mudarnos a ningún lado”, dijo McDonald. Están considerando mudarse a Texas.

Catherine y Blake Winslow pudieron hacer que la compra de ascenso funcionara. Enumeraron su casa inicial al norte de Salt Lake City, que habían comprado en 2013, e incluyeron un alquiler de 60 días como condición para la venta. Luego comenzaron a comprar de manera agresiva, recorriendo docenas de hogares.

Perdieron dos veces ante postores más altos. “Todos nuestros familiares y amigos decían: ‘Puedes vender, pero ¿a dónde irás?’ Y empezamos a sentir que tenían razón”, dijo Winslow. Buscaron alquileres a corto plazo en caso de que no pudieran encontrar una casa dentro del plazo de 60 días.

Terminaron recibiendo una oferta aceptada en una lista de venta por propietario y se mudaron en abril. “Nos sentimos increíblemente afortunados”, dijo.

Con licencia de nuestro socio WSJ.

Este artículo fue traducido del inglés por Noris Argotte Soto para República Inmobiliaria.

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