Los pueblos rurales de Canadá se enfrentan a un boom inmobiliario

El auge ejerce presión sobre los servicios municipales, especialmente la infraestructura de agua envejecida.
Una valla publicitaria con condominios en venta se ve en el condado de Prince Edward, Ontario, Canadá. Foto: Lars Hagberg / Reuters

Las ciudades pequeñas y los pueblos rurales de Canadá están lidiando con las consecuencias de la creciente popularidad en medio de la pandemia, a medida que los habitantes de la ciudad llegan en masa.

El aumento de buscadores de vivienda aumentó los precios de las viviendas con guerras de ofertas al estilo de las grandes ciudades y ejerce presión sobre los servicios municipales.

Los precios en los pueblos rurales están superando a las grandes ciudades en Canadá.

La creciente demanda llevó a algunas pequeñas comunidades canadienses a ver que los precios de la vivienda suben más del 75% en un año.

“Los pueblos pequeños se están viendo muy afectados. Están recibiendo un interés como nunca antes“, dijo Stephan Gauthier, un agente de bienes raíces de Ottawa.

Las alucinantes ganancias en Canadá están reflejando tendencias similares en Nueva Zelanda, Australia y Gran Bretaña, donde los precios de las viviendas rurales se están acelerando más rápido que en las ciudades.

Los compradores ávidos se apresuran a hacerse con propiedades más baratas de pueblos pequeños y los trabajadores de cuello blanco apuestan a trabajar desde casa, incluso después de que termine la pandemia.

El auge en Canadá ha hecho que los constructores se inunden en comunidades más pequeñas. Más viviendas significan más demanda de agua potable y tratamiento de aguas residuales, lo que obliga a algunas ciudades a acelerar los costosos proyectos de infraestructura.

Arma de doble filo

Para los locales, la afluencia de gente de la ciudad es un arma de doble filo. Los nuevos residentes están dando vida y diversidad a lugares donde, antes de la pandemia, las escuelas estaban cerrando y muchas empresas pasaban el invierno con dificultades.

Una casa a la venta en Picton, Ontario, Canadá. Foto: Lars Hagberg / Reuters

Pero los altos precios de la vivienda están excluyendo a los lugareños del mercado inmobiliario, y la competencia por los alquileres significa que muchas personas ya no pueden permitirse vivir en la zona, lo que deja a los propietarios de pequeñas empresas luchando por conseguir personal.

Incluso los propietarios de viviendas existentes, cuyos valores aumentaron considerablemente, no pueden ascender en la escalera de la propiedad a medida que la brecha hacia el siguiente escalón se ensancha más allá de sus posibilidades.

“Quieres que la gente venga aquí y ayude a construir la comunidad. Pero, ¿a qué costo para las personas que han estado aquí literalmente durante generaciones?“, dijo Nancy Cherwinka, quien vive en el condado de Prince Edward.

Efecto en el empleo

Cerca 75 mil personas salieron de Toronto y Montreal, las dos ciudades más grandes de Canadá y los principales focos de covid-19, hacia otras provincias de Ontario y Quebec. La mayor migración de este tipo desde al menos 2001, según datos recientes de Statistics Canada.

Para el condado de Prince Edward, a unos 200 km al este de Toronto, esa migración ayudó a impulsar los precios de las viviendas hasta un 78,5% en el año. La situación coloca las propiedades fuera del alcance de muchos residentes locales. El precio de venta promedio de una casa allí en abril fue de US$610 mil.

Ahora el mercado de alquiler se ha vuelto loco”, dijo Chuck Dowdall, director ejecutivo de la Corporación de Vivienda Asequible del Condado de Prince Edward.

Los posibles compradores de viviendas se dieron por vencidos en comprar y alquilar en su lugar. La crisis del alquiler dificultan que las pequeñas empresas contraten y retengan personal, incluso si pagan por encima del salario mínimo.

Casa vendida en el condado de Prince Edward, Ontario. Foto: Lars Hagberg / Reuters

Escasez de agua

Para abordar la crisis de la vivienda, el condado de Prince Edward planifica más de 3 mil viviendas construidas hasta 2026, incluidas docenas de unidades de alquiler por debajo del mercado.

Ese auge ejerce presión sobre los servicios municipales, especialmente la infraestructura de agua envejecida. La región acelera los planes para gastar US$56,2 millones en su sistema de agua y aguas residuales.

La construcción de viviendas nuevas también aumenta en otros centros más pequeños de Canadá, con inicios rurales en el primer trimestre de 2021 en su punto más alto desde 2008.

En Collingwood, Ontario, una ciudad al noroeste de Toronto, el auge de la población obligó a la comunidad a detener la construcción de nuevas viviendas mientras decide cómo abordar su crítica escasez de agua.

En Nelson, una explosión de viviendas de relleno y autocares obligó a la pequeña ciudad a expandir su infraestructura de aguas residuales y agua antes de lo planeado.

“Íbamos por ese camino de todos modos, pero ahora se aceleró. Así que eso nos pondrá un poco atrasados”, dijo el alcalde John Dooley. Agregó que la planta de tratamiento de aguas residuales por sí sola costará más de US$25 millones.

En el condado de Prince Edward, Ontario, Canadá, se ve un letrero de “vendido” afuera de una casa. Foto: Lars Hagberg / Reuters

Dooley dijo que Nelson esperaba dividir los costos con la provincia y el gobierno federal.

¿Una solución pandémica?

En el condado de Prince Edward, casi la mitad de los niños de una guardería rural son nuevos en la comunidad desde la pandemia. En la guardería hermana de la ciudad, una cuarta parte de los estudiantes son recién llegados.

La matrícula en las escuelas locales también aumentó, revirtiendo una tendencia que había provocado cierres en años anteriores.

Más familias jóvenes que viven en la comunidad serán beneficiosas en última instancia, dijo Cherwinka, siempre que se queden una vez que la vida vuelva a la normalidad. “Ojalá se queden, ojalá no sea solo una solución pandémica. Ojalá sea a largo plazo“, concluyó.

Con información de: Reuters

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