Los apartamentos pequeños ya no son suficientes para los compradores adinerados de New York

Soon Jang, un físico, y su esposa, Laurel Jang, comenzaron a buscar apartamentos en Nueva York para su hijo menor, quien estaba listo para asistir a la universidad. Rápidamente se decidieron por una propiedad de dos dormitorios de unos US$2,3 millones en Vandewater, un nuevo desarrollo en el área de Morningside Heights de Manhattan cerca de la universidad, y dejaron un depósito para comprarlo sin ser visto.

Para cuando finalmente llegaron a la ciudad en otoño pasado con la intención de verificar el edificio, tras el embate de la crisis de covid-19, habían decidido que dos dormitorios no serían suficientes. Acostumbrados a la vida en su casa de 464,52 m² en San Clemente, California, y con su hijo teniendo que estudiar desde casa, la unidad de 130,06 m² parecía pequeña y constreñida.

Decidieron gastar un poco más y se mudaron a un apartamento de tres habitaciones con una oficina en casa por US$3,2 millones.

Soon y Laurel Jang en 2018. Foto: FOTO FAMILIAR JANG

“Íbamos a comprarlo en efectivo de todos modos”, dijo el Jang, y señaló que la pareja tuvo la suerte de tener los medios financieros para asumir el gasto adicional de US$1 millón. Terminaron colocando aproximadamente US$1 millón extra y financiando el resto.

Aunque la mayoría de los estadounidenses no tienen millones de sobra como los Jangs, la historia de la pareja está lejos de ser única. Agentes de bienes raíces en toda la ciudad dijeron que han visto una ola de compradores adinerados que buscan aumentar el tamaño de sus apartamentos

Algunos se sienten animados por las bajas tasas de interés. Otros se han inspirado en el sentimiento negativo en torno a la vida en la ciudad durante el año pasado, que, en algunos casos, ha dado como resultado que los desarrolladores estén dispuestos a negociar los precios y pagar la factura de los costos de cierre e impuestos de los compradores.

La tendencia coincide con un repunte más reciente en el mercado de Nueva York, que comenzó a dar un giro en noviembre, luego de las elecciones presidenciales y los anuncios de vacunas covid-19 aprobadas.

Los compradores de Manhattan firmaron más de 140 contratos con un precio de US$4 millones o más en febrero, un repunte dramático desde los días tranquilos del año pasado. También hay un aumento de más de 30 contratos sobre el número firmado en febrero de 2020, antes de que la realidad de la pandemia se instalara. 

Transacciones recientes de ultraalta gama

En un proyecto de Manhattan, Beckford House & Tower en el Upper East Side, los desarrolladores han recaudado US$150 millones en ventas de apartamentos de tres a cinco habitaciones desde diciembre, dijo Bárbara Russo de Douglas Elliman, directora de ventas del edificio.

Se han firmado aproximadamente $ 150 millones en contratos para apartamentos de tres a cinco habitaciones en Beckford House & Tower en el Upper East Side desde diciembre, según el director de ventas. Foto: JOSHUA MCHUGH

El precio promedio de un condominio en Manhattan fue de US$1,05 millones en el cuarto trimestre, un aumento del 5,1% con respecto al mismo período del año anterior, según un informe de Douglas Elliman.

Aunque todavía es temprano, las cifras apuntan a un cambio de tendencia en el mercado con respecto al año pasado, cuando las firmas de contratos para propiedades de US$4 millones o más se redujeron en más de un 30%.

Si bien la mayor parte de la actividad reciente se ha realizado en puntos de precio de rango medio, una serie de transacciones recientes de ultraalta gama, incluidas un par de importantes ventas de casas adosadas en el Upper East Side, sugieren que ese segmento del mercado también puede estar calentándose.

Con los casos de covid-19 en declive y algunos compradores en la ciudad, muchos agentes y desarrolladores ahora dicen que creen que lo peor ya pasó para Nueva York.

“Ahora que hay una vacuna y mucha más certeza en torno a la política en nuestro país, todos se sienten mucho mejor con Nueva York“, dijo Joel Breitkopf, director de la empresa de desarrollo inmobiliario Alchemy Properties.

Para los Jangs, el coronavirus cambió por completo su perspectiva, pues decidieron que su hijo debería tener una oficina para estudiar, en lugar de trabajar desde su habitación o desde la mesa del comedor. Y para que su dormitorio pudiera seguir siendo un “lugar de descanso”, dijo Jang.

En 378 West End Avenue en el Upper West Side, un comprador decidió recientemente actualizar de un apartamento de aproximadamente US$4,5 millones a un ático que pedía alrededor de US$12 millones. Foto: WILLIAMS NY (RENDERIZACIÓN)

Asimismo, pensaron en un dormitorio adicional para los visitantes, ya que querían quedarse con el segundo dormitorio para ellos cuando llegaran a la ciudad. “El dormitorio principal es un área sagrada y no queremos que la gente se quede en nuestra cama”, dijo.

Su hijo, que ha estado alquilando una habitación en un Airbnb en el área, se mudará esta primavera, una vez que se complete el edificio. La pareja ya ha gastado más de US$100 mil en muebles para la unidad.

“Es una celda de aproximadamente 8 x 10”, dijo su padre sobre el Airbnb. “Se va a mudar a un edificio de condominios de lujo con una piscina incorporada”.

Actualización a espacios más grandes

Breitkopf dijo que se sorprendió en febrero cuando un par de personas decidieron renovar uno de sus nuevos edificios en Upper West Side. Intercambiaron un apartamento de dos habitaciones que pedía alrededor de US$4,5 millones por uno de los áticos de cuatro habitaciones del edificio, que estaba pidiendo unos US$12 millones.

El ejecutivo cree que se sintieron atraídos por el espacio exterior de 92,90 m² de la unidad y algunos ajustes relacionados con prevenciones contra el covid-19 que su firma hizo al diseño, incluido un sistema de filtración de aire más sofisticado y acceso a ascensor sin tocar.

En 130 William en el distrito financiero, el desarrollador dijo que 10 compradores han tratado de actualizarse a unidades más grandes en los últimos meses. Foto: MICHAEL KLEINBERG

En el 130 William el desarrollador Scott Avram dijo que ha tenido 10 compradores que se mudaron para actualizar sus contratos a espacios más grandes en los últimos seis meses. Especuló que al menos algunos estaban motivados por las bajas tasas de interés. “Es dinero casi gratis y si tus calificaciones te lo permiten, ¿por qué no?”, dijo.

Avram, agregó también que le complace que los compradores busquen mejoras si tienen los medios, aunque señaló que los 10 compradores pagaron el precio de lista. No obtuvieron un descuento porque ya habían comprado en el edificio.

Stephen Kliegerman, presidente de Marketing de Desarrollo de Brown Harris Stevens, dijo que cree que los compradores están respondiendo a los términos más flexibles ofrecidos por algunos desarrolladores, que lucharon para cortejar a los compradores virtualmente durante la cuarentena. 

En algunos casos, los desarrolladores han ofrecido pagos iniciales más bajos del 5% en lugar del 10% habitual. Algunos compradores, como los Jangs, pudieron negociar una contingencia en sus contratos que estipulaba que podían retirarse del trato si lo que finalmente veían en persona no cumplía con sus expectativas.

Rob y Jessica Zizza firmaron recientemente un acuerdo para comprar una unidad de tres dormitorios en este edificio de Brooklyn. Fotos: CRISTIANO DURO (2)

“No queríamos que los compradores sintieran que iban a tener su dinero inmovilizado durante demasiado tiempo, especialmente cuando aumentaba la preocupación por la economía”, dijo Kliegerman.

US$1 millón adicional por un diseño apropiado

En Brooklyn, los compradores también buscan aumentar su tamaño mientras el mercado todavía esté a su favor. Rob y Jessica Zizza, una pareja de recién casados ​​que se conocieron en la escuela de negocios de Columbia, comenzaron su búsqueda con un presupuesto de US$3 millones, pero decidieron pagar US$1 millón adicional para obtener el diseño que creían que se adaptaría a su estilo de vida deseado después del covid-19. 

Rob y Jessica Zizza. Foto: FOTO FAMILIAR ROB ZIZZA

Esto significa un espacio flexible para un recibidor y una oficina en casa. Ahora tienen un contrato para comprar una unidad de tres dormitorios y US$3,99 millones. Dijeron que la decisión fue motivada en parte por el hecho de que compraron una unidad sobre plano en el edificio y pudieron negociar. También esperan tener una familia en los próximos años.

Teníamos la capacidad si queríamos de comprarlo todo en efectivo, pero las tasas de interés ahora lo convertían en algo obvio”, dijo Zizza, que trabaja en bienes raíces y capital privado.

Los tiempos han cambiado

Otros, como la abogada Kathrin Rauschnabel y su esposo, Markus Rauschnabel, se han apoderado de propiedades que antes no habrían estado dentro de su presupuesto gracias a la caída de la actividad económica del año pasado.

Los Rauschnabel habían estado comprando un apartamento de dos habitaciones en Manhattan, pero descubrieron que su presupuesto les permitía comprar mucho más espacio en Brooklyn. Foto: LOUISE PALMBERG P/ WSJ

Estaban buscando un apartamento de dos habitaciones en Manhattan cuando se dieron cuenta de que con su dinero ahora podían conseguir una casa adosada completa en Brooklyn.

A principios de marzo, compraron una vivienda por US$1,26 millones. Anteriormente, había estado en el mercado por alrededor de US$1,7 millones. “Ya que de repente vivimos en el trabajo, quiero vivir en un lugar de trabajo un poco más grande”, dijo Rauschnabel.

Con licencia de nuestro socio WSJ.

Este artículo fue traducido del inglés por Noris Argotte.

Te recomendamos leer este artículo exclusivo de WSJ en República Inmobiliaria:

El nuevo propósito de las puertas subastadas del hotel Chelsea