El derrumbe del Champlain Towers South, el “9/11” de Surfside

La pregunta ahora es qué hacer en ese pedazo de tierra: levantar un memorial o construir otro edificio.
Vista del lugar donde solía estar ubicado el edificio Champlain Towers South, un mes después del colapso, en Surfside, Florida, Estados Unidos, 24 de julio de 2021. Foto: EFE/ Giorgio Viera

La pequeña localidad de Surfside, en Miami-Dade, trata de sobreponerse al “trauma colectivo” que causó el derrumbe del edificio Champlain Towers South, al cumplirse un mes de la tragedia.

“Para nosotros es como el 9/11”, reconoció Charles Burkett, el alcalde de Surfside, quien comparó el siniestro del pasado 24 de junio con los atentados de 2001 en Nueva York.

La ciudad optó por organizar el domingo un discreto concierto sinfónico en la playa para recordar a las víctimas del súbito derrumbe del condominio de 12 pisos, que en segundos quedó reducida a una montaña de escombros.

Entre las víctimas hay personas mayores que habían decidido retirarse en este edificio de más de 130 apartamentos, así como familias, todas de nacionalidades diversas, aunque especialmente de Latinoamérica.

La difícil vuelta a  la normalidad

Según Burkett, una vez que se han retirado los escombros, el tramo de la avenida cerrada a causa del derrumbe podría ser reabierto al tráfico, al menos de forma parcial.

Se estima que han sido retiradas unas 10.000 toneladas de escombros del lugar. Foto: EFE/ Giorgio Viera

Ello luego de que también los equipos han ido concluyendo su tarea y el viernes pasado empezaron a retirarse del lugar, del que se han sacado más unas 10.000 toneladas de escombros.

Surfside intenta volver a la normalidad mientras algunos familiares esperan todavía noticias de sus seres queridos.

“Estaremos con ellos en este evento de prueba y tribulación”, prometió el alcalde respecto a las familias “rotas y devastadas” que dejó el colapso.

Burkett dijo que los agentes de la Policía de Miami-Dade analiza “cada pedazo de escombro” porque cada pieza puede tener “algo de vida de alguien”.

¿Otro edificio o un memorial?

Una vez despejado el sitio donde se levantó el Champlain Towers, construido en 1981, la pregunta ahora es qué hacer en ese pedazo de tierra. Los propietarios y autoridades se preguntan si levantar un memorial o construir otro edificio.

“No debería convertirse en otro edificio, sería una vergüenza y un insulto para quienes se vieron afectados”, opinó  la comisionada de Surfside Eliane Salzhauer, quien se inclina por un memorial que sirva para enseñar y educar.

Burkett, sin embargo, manifestó que empieza a surgir un consenso para que en esa área se erija un memorial y al mismo tiempo se permita volver al sitio a quienes se quedaron sin vivienda.

Los propietarios y autoridades en Surfside se preguntan si levantar un memorial o construir otro edificio. Foto: EFE/ Giorgio Viera

La investigación

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NITS) es la agencia al frente de la investigación federal sobre el colapso. Su reporte final puede tardar años, un tiempo que Burkett dice Surfside no puede esperar.

“Nuestros residentes necesitan saber cuánto antes que causó ese colapso” y saber si otros edificios de la localidad son seguros, señaló.

La ciudad contrató al ingeniero Alyin Kilsheimer para que haga “pruebas geotécnicas” en el sitio. Sin embargo, aún no ha podido acceder por estar considerado una “escena criminal” por la Policía de Miami Dade.

Tengo unas 30 ideas de lo que puede haber pasado. Pero hasta que no hagamos la investigación no podemos saber”, dijo el ingeniero.

A su juicio, tal como ha quedado el área hay una “potencial” amenaza para la seguridad pública, ya que se formó una suerte de “tina” cuyas paredes podrían colapsar por el paso de vehículos pesados o por la acumulación de agua producto de las tormentas y lluvias.

El derrumbe del edificio de condominios se produjo alrededor de la 1:30 a.m hora local del 24 de junio de 2021. Foto: Archivo

“La gente asume que el suelo es constante, que no cambia con los años. Pero el calentamiento global y el aumento del nivel del mar nos ha enseñado que el océano sí cambia cosas, que el cambio climático afecta”, señaló.

La comisionada trabaja en una iniciativa legislativa para que los procesos de recertificación, como en el que se hallaba inmerso el Champlain Towers South no se efectúen luego de 40 años de la construcción, sino a los 30.

El alcalde señaló que esa idea se discutió, pero incidió en primero entender lo que pasó, lo que supone esperar los reportes de los ingenieros, “antes que prescribir soluciones”. “Empezamos como una familia y terminaremos como una familia”, concluyó Burkett.

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