¿Puede un diseño de interiores colorido realmente elevar tu espíritu?

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Cuando la famosa decoradora Dorothy Draper se alistó en 1946 para revitalizar el famoso Greenbrier Resort en White Sulphur Springs se encontró con sus restos óseos. Abandonado después de su paso como hospital del ejército durante la II Guerra Mundial, había sido devastado. No había adornos, no había indicios de que sus terrenos alguna vez habían sido el patio de recreo de la aristocracia estadounidense.

En cierto modo, el estado del resort representaba a Estados Unidos. Muchos en la generación de Draper habían vivido dos guerras mundiales y la Gran Depresión. Todos, independientemente de su estatus, habían perdido a sus seres queridos y habían visto cómo se evaporaba la estabilidad.

Draper también había estado sujeta a un divorcio de alto perfil del Dr. George Draper, el médico que trató la poliomielitis del presidente Franklin Roosevelt. El Dr. Draper la dejó en vísperas de la caída del mercado de valores y finalmente se casó con una mujer 10 años menor que ella.

Todos tenían historias. Todos estaban desgastados por la batalla, no muy diferente de la gran fatiga que sentimos hoy, nacida de la incertidumbre que nos hace doblegarnos por el miedo o aferrarnos a la esperanza. La respuesta de Draper fue la última. Ella creía profundamente en el poder del pensamiento positivo que se manifestaba en la colorida decoración estética por la que era conocida.

Cuando el tren de Draper llegó a la estación de White Sulphur Springs, había reanimado innumerables espacios. A la Casa Hampshire de la ciudad de Nueva York, trajo paredes de color turquesa y cretona rosa col. Transformó el Quitandinha Resort de Brasil con yeserías neobarrocas y un llamativo estampado de hojas de palma que llamó Brazilliance.

El color iba en contra de la estética predominante en la decoración de interiores entre 1890-1910, lo que podría llamarse elegancia funeraria. Draper creció en el exclusivo Tuxedo Park, Nueva York, rodeada de muebles antiguos que a menudo eran sofocantes, poco prácticos e incómodos; y colores de salsa como trigo, pizarra y crema.

Los lúgubres colores neutros que Draper detestaba eran tan queridos por la clase alta de la Edad Dorada que Edith Wharton, en su libro de decoración de 1897, «The Decoration of Houses», escribió: «Cuanto menos colores se usen en una habitación, más agradable y relajante será el resultado. Una multiplicidad de colores produce el mismo efecto que varias voces hablando al mismo tiempo”.

Dorothy Draper, heredera estadounidense convertida en decoradora, c. 1929. Foto: The Greenbrier

Incluso antes de la primera incursión formal de Draper en la decoración, sus compañeros reconocieron la llamativa belleza que cultivaba en sus propios hogares. Su opinión fue buscada con tanta frecuencia que a principios de los años 20 hizo lo impensable para una verdadera heredera y entró en el negocio, abriendo Architectural Clearing House, una especie de servicio de intermediación entre arquitectos y clientes. La firma se convirtió en Dorothy Draper & Company cuando quedó claro que su verdadera pasión radicaba en la decoración de espacios comerciales.

Draper eligió lo que le hablaba, lo que pensaba que alegraría a los demás. Su esposo, el Dr. Draper, creía firmemente en el efecto físico beneficioso del pensamiento positivo, y Draper llevó la filosofía a su trabajo. Los tonos brillantes y los estampados pueden influir no solo en el ambiente de un espacio, sino también en el estado de ánimo de quienes lo ocupan.

Apuntar al corazón de las personas

La convicción de Dorothy Draper resonó y su clientela creció internacionalmente. Desinstitucionalizó las habitaciones de los pacientes en el Hospital Delnor en St. Charles, III., con sillones, otomanas y cenefas de ventanas en cretona floral. En el restaurante estilo cafetería del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, candelabros tipo jaula de pájaros de dos metros y medio y columnas acanaladas rodeaban un estanque de esculturas, y montones de banquetas de coral se alineaban en las paredes de moras.

En todo el mundo, Draper reemplazó el beige y la tristeza con franjas anchas en colores llamativos, muebles lacados en un llamativo blanco y negro y elaboradas molduras de yeso. Deseosa de difundir su mensaje y estilo, también escribió libros de instrucciones y una columna de larga duración en Good Housekeeping.

 

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The Greenbrier finalmente reabrió en abril de 1948, y fue la obra maestra de Draper. El primer fin de semana contó con celebridades como el duque y la duquesa de Windsor, Bing Crosby y los Kennedy, pero lo más destacado fue el diseño de Draper. El vestíbulo estaba vestido con sus característicos suelos de mármol en forma de tablero de ajedrez en blanco y negro, paredes de un brillante azul presidencial y cortinas con estampado de rododendros.

El salón de baile, el centro social del fin de semana, lucía un camafeo enyesado a mano y un candelabro de cristal checoslovaco de 1.800 libras inspirado en el que se encuentra en el palacio de invierno de Catalina la Grande. Incluso las cajas de cerillas eran preciosas, de un rojo neón brillante adornado con una flor de rododendro. El viejo hospital harapiento era un recuerdo.

Draper dijo una vez: “No vendes una mercancía. Vendes alegría, alegría, entusiasmo. Apuntas a los corazones de las personas, no a sus mentes”.

Está claro que hoy, tambaleándonos por la pandemia, nos inclinamos por un interiorismo que nos apunte al corazón. Carlton Varney, presidente de Dorothy Draper & Company y autor de una edición de lujo de «The Draper Touch» (Shannongrove Press, 29 de junio), ha animado hogares y centros turísticos durante 62 años.

El pasillo hacia el spa de Greenbrier, con papel tapiz deportivo con el diseño de rododendros de Draper y pisos característicos a cuadros en blanco y negro. Foto: Molly Carr

«En general, hemos visto un aumento en las personas que buscan más color y diseño en sus hogares, adoptando por completo nuestros interiores», dijo Varney, quien cree, al igual que Draper, que el color no solo transforma nuestras paredes, es una forma de magia.

Los edictos de Dorothy

Tres consejos del libro de Draper de 1939, ‘¡Decorar es divertido!’:

1. Antes de comenzar

Reúna las muestras de cada color que piensa usar en su habitación… primero y pregúntese si los usaría todos en un solo disfraz. Si no lo haría, tampoco le pida a su habitación que lo haga.

2. Elige lo que te gusta

[No] tengas miedo de una combinación de colores porque piensas que es demasiado extrema. Probablemente, no lo sea en absoluto. Y no costará un centavo más que uno aburrido.

3. Sé de mente abierta

Las paredes de color fangoso no son más que una plaga. Así son los colores indecisos que se comprometen entre… dos azules hasta que no se convierten ni en mar, ni en cielo, ni en el buen viejo azul antiguo. Nunca debe haber ninguna duda sobre lo que tu color tiene que decir.

La decoración tenue de la Edad Dorada de la Galería de Arte Huntington en San Marino, California, es un ejemplo del estilo con el que Draper creció y rechazó. Foto: Alamy Photos

* La novelista Joy Callaway vive en Charlotte, N.C., y es la autora de “Secret Sisters” y la recién estrenada “The Grand Design: A Novel of Dorothy Draper” (Harper Muse).

Con licencia de nuestro socio WSJ.
Este artículo lo tradujo del inglés Noris Argotte Soto para República Inmobiliaria.

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