Adeudan US$1 mil millones en facturas de agua: California

Los hogares de California deben un total de US$1 mil millones en facturas impagas por servicio de agua. La cifra aumentó sustancialmente desde la pandemia del covid-19, según una encuesta reciente de la Junta de Recursos Hídricos del Estado de California.

“Para muchos californianos, las cuentas de agua se están acumulando a tasas sin precedentes durante la pandemia”, indicó en un comunicado el Centro Luskin para la Innovación de la Universidad de California-Los Ángeles (UCLA), que apoyó la investigación.

El informe encontró que un 12% de los californianos tienen pagos atrasados ​​en sus facturas de agua. La deuda promedio asciende a US$500. Pero alrededor de 155 mil hogares deben más de US$1 mil en facturas impagas.

Los datos arrojan luz sobre las desigualdades raciales en el acceso a agua potable asequible. Los hogares de los vecindarios afroamericanos y latinos tienen más probabilidades de tener facturas impagas y montos de deuda más altos.

“Estas disparidades raciales existen incluso después de ajustar por ingresos y vivienda”, señaló el UCLA.

Los hogares de California deben un total de US$1 mil millones en facturas de agua atrasadas. EFE/ Jagadeesh Nv/Archivo

“Muchas de estas comunidades ya enfrentaron desafíos antes de covid-19, y ahora son las más afectadas por la deuda del agua”, dijo Peter Roquemore, investigador del estudio y gerente del proyecto de agua en el UCLA.

Derecho humano al agua

El condado de Los Ángeles contiene la mayor concentración de deudas dentro del estado, especialmente los residentes en el sur de Los Ángeles.

Además de las altas cantidades de deudas, muchos de estos vecindarios carecen de acceso equitativo a agua limpia y segura, en gran parte porque los pequeños sistemas de agua en esta región luchas por servir a los vecindarios.

Sin el apoyo inmediato del gobierno, muchos de estos pequeños sistemas de agua corren el riesgo de fallar.

“La próxima investigación del Centro de Innovación Luskin propondrá soluciones potenciales para las necesidades de agua del estado, incluidas recomendaciones para garantizar el derecho humano al agua para todos los californianos, independientemente de su nivel de ingresos o situación económica”, adelantó la institución.

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