Norman Foster: «el covid ofrece la oportunidad de remodelar las ciudades»

Las oficinas que quedaron vacantes por el covid-19 podrían convertirse en las torres residenciales del futuro y los espacios en la calle principal podrían ser tapados por granjas urbanas, dijo Norman Foster, quien presentó su visión para las ciudades pospandemia.

El covid es «un acelerador» de tendencias que remodelarán las ciudades globales, incluida la reutilización de edificios para un uso alternativo y la peatonalización de franjas más grandes de centros urbanos, según el arquitecto de algunos de los edificios de oficinas más conocidos del mundo, incluida la sede de Apple en Cupertino, California.

La pandemia nos ha llevado a una «encrucijada» en la evolución de la oficina, dijo Foster al Financial Times en una entrevista. Según el arquitecto, los espacios de trabajo anticuados con alturas bajas del piso al techo y diseños repetitivos corren el riesgo de caer en la obsolescencia a medida que la pandemia desencadena una mayor demanda de trabajo a domicilio.

Pero ese espacio podría usarse de manera creativa, incluso para más viviendas en el centro de las ciudades. “Quizás el edificio de oficinas obsoleto se convierta en la torre residencial del futuro. Tal vez los grandes almacenes que se dividen en zonas minoristas se puedan rezonificar para el ocio, como un cine o para la industria”, dijo.

La reutilización de edificios comerciales desaparecidos, en particular para viviendas, ha resultado controvertida en el Reino Unido. La flexibilización de las regulaciones en los últimos años alentó una oleada de conversiones minoristas a residenciales.

Sin embargo, los oficiales de planificación local y el Instituto Real de Arquitectos Británicos expresaron su preocupación de que los apartamentos resultantes a menudo son de mala calidad y estrechos.

Un bloque de oficinas convertido en pisos en Croydon, al sur de Londres © Tolga Akmen / FT

Uso alternativo de los edificios

El Gobierno británico considera flexibilizar las regulaciones para que una gama mucho más amplia de edificios comerciales pueda convertirse en uso residencial.

La British Property Federation advirtió que se corre el riesgo de inundar las calles principales con viviendas de mala calidad a expensas de las empresas y los servicios locales.

A pesar de la controversia reciente, Foster dijo que la reutilización «no era exactamente radical». «No se puede caminar por la calle sin ver una terraza residencial georgiana reutilizada», dijo.

Al acelerar el declive del comercio minorista y suscitar interrogantes sobre el futuro de las oficinas, la pandemia sacó a relucir la importancia de diseñar edificios que se puedan remodelar para un uso alternativo, agregó Foster.

Además de ser práctico, diseñar edificios adaptables tiene el potencial de reducir la huella de carbono del entorno construido. “Los edificios adaptables sobrevivirán. Ese es el edificio sostenible definitivo: uno que se puede reciclar, en lugar de destruir, tirar y empezar de nuevo”, dijo Foster.

Ed Walter, director ejecutivo de Urban Land Institute, dijo que el cambio climático ya está teniendo un impacto significativo en los lugares donde vivimos, trabajamos, aprendemos y jugamos. «El reconocimiento está creciendo en la industria inmobiliaria que ahora es el momento de actuar».

La pandemia tiene el potencial de dejar atrás ciudades más verdes y amigables para los peatones, dijo Foster, cuya práctica trabajó en la peatonalización de Trafalgar Square en Londres en 2003.

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Foster estableció paralelismos con los brotes de cólera en Nueva York en el siglo XIX, lo que provocó un éxodo a corto plazo. Sin embargo, finalmente alentó a los planificadores a crear calles más anchas, mejorar el saneamiento del agua y dividir partes de la ciudad para parques importantes.

Al cambiar los patrones de comportamiento establecidos desde hace mucho tiempo, el coronavirus podría remodelar de manera similar el entorno urbano. «Particularmente bajo la dirección de líderes activistas de la ciudad, dijo Foster.

Encuestas señalan que los empleados muestran un apetito por trabajar desde casa durante al menos una parte de la semana. “Eso se suma a que no todas las personas están en un solo lugar todo el tiempo. Tal vez, la hora punta será un pedazo de la historia pasada”, dijo Foster.

Si bien trabajar desde casa permite vivir más lejos de la oficina, Foster sugirió que los trabajadores deberían recibir apoyo a través de proyectos de construcción para vivir más cerca de los centros de las ciudades.

«Si una consecuencia [de la pandemia] es que no tienen que desplazarse hacia las periferias exteriores de la ciudad, sería una partitura monumental», concluyó el arquitecto.

Leído en: Financial Times |  Foto principal:  © Oscar Del Pozo / AFP

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