El icónico Hotel Fenicia de Beirut recupera su esplendor

Las obras de reconstrucción están completadas en casi el 80 %, con previsiones de entrar en funcionamiento el próximo abril.
Una nueva resurrección de este hotel cinco estrellas, testigo de la guerra civil y de un gran atentado en sus inmediaciones. Foto: Noemí Jabois/EFE

El icónico Hotel Fenicia de Beirut reabrió y recuperó su esplendor más de dos años después de ser golpeado por la explosión que desoló la capital libanesa.

La nueva resurrección del Hotel Fenicia muestra su histórica resiliencia, ya que fue testigo de la guerra civil y de un gran atentado en sus inmediaciones.

El hotel cinco estrellas, considerado un símbolo del Líbano, puso en funcionamiento 193 habitaciones y una amplia oferta de ocio, explicó su director general, Manrique Rodríguez.

Abierto por primera vez en 1961, el ‘Fenicia’ inauguró el pasado 1 de julio una parte con 34 apartamentos, por lo que ya solo queda por reabrir una tercera torre con 253 habitaciones.

Las obras de reconstrucción están completadas en casi el 80 %, con previsiones de entrar en funcionamiento el próximo abril.

Cambiar de todo

El 4 de agosto de 2020, cientos de toneladas de nitrato de amonio almacenadas en el puerto de Beirut explotaron. Arrasaron con barrios enteros de la ciudad, y causando más de 200 muertos y 6.500 heridos.

Milagrosamente, en el Hotel Fenicia solo se registraron heridos leves, pero los extensos daños materiales obligaron a emprender un largo proceso de reconstrucción que comenzó a finales de 2020.

Hubo que cambiar “todas las fachadas”, explicó Rodríguez, al reconocer que inicialmente los desperfectos no parecían tan graves.

El director general del Hotel Fenicia de Beirut, el español-costarricense Manrique Rodríguez. Foto: Noemí Jabois/EFE

Nos dimos cuenta de que había que cambiar todo lo que era aluminio, vidrios y techos. Después, encontramos que muchos ductos de aire acondicionado, de las extracciones de las cocinas, se habían desprendido y dañados”, detalló.

Rodríguez se encontraba en el Hotel Fenicia en el momento de la tragedia y no lo abandonó, pese a que el apartamento en el que residía con su familia dentro del hotel quedó “completamente destruido”.

Este hotel no es solo el Fenicia, es una institución en el Líbano. Así que también había una responsabilidad de manejar una referencia de un país. Para el país es muy importante este hotel”, expresó.

Un riesgo necesario

Esta es la tercera vez que el hotel reabre tras vivir reformas profundas en su infraestructura.

Ya ocurrió en 2000, su gran reapertura tras permanecer cerrado durante la guerra civil librada en el Líbano entre 1975 y 1990.

Volvió a hacerlo en 2005, cuando le alcanzó la onda expansiva del atentado que acabó con la vida del ex primer ministro Rafic Hariri.

En esta ocasión, el Hotel Fenicia reabre en medio de una de las peores crisis económicas en la historia del Líbano.

Además, en el momento en que se tomó la decisión de emprender la reconstrucción, el país asiático rezumaba incertidumbre en todos los frentes.

En línea con el resurgimiento del turismo extranjero percibido este verano en Beirut, el Hotel Fenicia, que vive principalmente de ese mercado, estuvo “completo” hace dos fines de semana.

Asimismo, el pasado sábado alcanzó una cifra de ocupación del 85 %, con una “actividad muy buena” también en restauración.

“Es impresionante la repercusión que ha tenido el hecho de abrir. Los comentarios de apoyo y de solidaridad y de ‘si ustedes abren es porque el Líbano va a renacer, es un gran signo de optimismo para el país’”, concluyó Rodríguez.

Con información de: Noemí Jabois/EFE

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