Fijan para 2023 el juicio por el derrumbe del Champlain Towers South de Miami

El juez Michael Hanzman indicó hoy a los abogados litigantes que no espera retrasos más allá de marzo del 2023.
Vista del colapso del edificio Champlain Towers South en Surfside, Florida (EE. UU.). Foto archivo: EFE/Cristobal Herrera-Ulashkevich

El juicio que dirimirá las causas del derrumbe de un edificio de apartamentos en Surfside, en Miami-Dade (Florida) se celebrará en marzo de 2023, anunció este miércoles el magistrado a cargo del proceso.

Michael Hanzman, el juez encargado del caso por el derrumbe del edificio Champlain Towers South, cuyo derrumbe en junio pasado causó la muerte de casi 100 personas, fijó una fecha final para la celebración del juicio, que tendrá lugar casi seis meses después de lo esperado.

Hazman había previsto inicialmente el verano de 2022 como una fecha posible. «Este es un plazo firme, damas y caballeros. Este caso irá a juicio en marzo de 2023», anunció Hanzman durante una audiencia virtual.

La razón para posponer el proceso se debe a que los expertos necesitan más tiempo para evaluar qué causó la caída del edificio en junio de 2021.

Vista exterior del edificio de 12 pisos cerca de 88th Street y Collins Avenue, en la ciudad de Surfside. Foto: EFE/ Giorgio Viera/Archivo

La catástrofe segó la vida a un total de 98 personas, un derrumbe cuyas causas aún no han sido determinadas con exactitud.

Una edificación de 40 años

El edificio que data de 1981 se hallaba en medio de un proceso de recertificación, un estudio de estructuras y electricidad al ser una edificación de 40 años, cuando una parte se desplomó en medio de la noche.

El resto de la estructura se demolió el 4 de julio pasado con cargas explosivas para facilitar el hallazgo de los cuerpos de las víctimas e impedir que cayera sobre los rescatistas.

Tres años antes, un informe hecho por una firma de ingenieros alertó de serios problemas de estructura en la edificación que merecían atención urgente.

En noviembre de 2021, se presentó una demanda legal alegando que la excavación y construcción de un edificio de lujo colindante empeoraron los defectos estructurales graves que ya existían en Champlain Towers South.

Los desarrolladores y otras personas involucradas en la construcción de la torre adyacente Eighty Seven Park niegan que sus trabajos contribuyeran a la tragedia.

El derrumbe del edificio de condominios se produjo alrededor de la 1:30 a.m hora local del 24 de junio de 2021. Foto: Archivo

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NITS) es la agencia al frente de la investigación federal sobre el colapso, cuyo informe final será una pieza clave en el proceso.

Se espera que la investigación del NITS permita entender por qué el edificio se desplomó en medio de la noche, mientras sus habitantes dormían.

El propio juez Hanzman aprobó en octubre pasado un contrato de venta del solar donde estaba el Champlain Towers South por US$120 millones, con el fin de fijar el precio mínimo para la subasta pública que tendrá lugar en este 2022.

Hanzman indicó hoy a los abogados litigantes que no espera retrasos más allá de marzo del 2023.

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