Las ciudades que prosperarán serán las que logren que la gente quiera caminar más

En todo el mundo, ya hay muchos ejemplos de grandes centros urbanos que fomentan los desplazamientos a pie.
caminar ciudad bicicleta
Una ciudad necesita hacer que la gente quiera caminar a través de atractivas opciones de red de caminata. Foto: Leo Wallace/ Unsplash

El covid-19 no solo cambió nuestras vidas, entre otros, también impulsó que la conversación sobre la planificación urbana girara en torno a crear espacios abiertos, verdes y amigables para que las personas puedan caminar o andar en bicicleta.

Richard Lambert, director del grupo de reflexión sobre transporte urbano y empresa social de Fare City, dijo a Euronews Next que la pandemia puso de manifiesto las necesidades fundamentales de las poblaciones urbanas, cómo y dónde pasan tiempo las personas en sus ciudades.

«Esto ha llevado a pedir que los cambios temporales en el uso del espacio en las ciudades sean permanentes y que se aborden los problemas de equidad en torno a la falta de acceso de muchas poblaciones urbanas», añadió.

Ciudades resistentes al clima

Sin embargo, incluso antes de que estallase la pandemia, ya se estaban aplicando en todo el mundo políticas urbanas encaminadas a lograr sistemas de transporte más sostenibles, para intentar resolver los enormes retos a los que se enfrentan las ciudades.

Las urbes contribuyen al 70 % de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, siendo el transporte el responsable del 21 % de las mismas. Tanto caminar como usar la bicicleta puede reducir las emisiones y es la forma más rápida y eficiente de descarbonizar el transporte.

En opinión de Lambert, esto será fundamental para abordar el reto de cómo crear ciudades resistentes al clima y más habitables que mejoren la calidad. «Se espera un aumento constante de la población urbana en todo el mundo junto con un clima global cambiante».

Entre las 12 tendencias que configurarán el futuro de las ciudades previstas por Deloitte, al menos cuatro se relacionan con hacer los entornos urbanos más transitables.

Su estudio menciona:

— La creación de espacios verdes

— Favorecer las comunidades saludables

— Diseñar barrios de 15 minutos

— Adoptar sistemas de movilidad inteligentes y sostenibles.

En todo el mundo, ya hay muchos ejemplos de grandes centros urbanos que fomentan los desplazamientos a pie entre sus habitantes, invirtiendo en ambiciosos planes.

Hacer que la gente quiera caminar más

La transformación de las ciudades en lugares más transitables no se limita a la reducción de las emisiones y cumplir los objetivos de cero emisiones. También hay que tener en cuenta el impacto que los desplazamientos activos pueden tener en la calidad de vida y en las propias comunidades.

«Una parte fundamental es garantizar que las calles y los espacios sean accesibles para personas de todas las edades, géneros, etnias, capacidades y entornos socioeconómicos», asegura Lambert.

Una ciudad debe hacer que la gente quiera caminar. Esto se consigue a través de opciones atractivas como una red de paseos, que abarquen la estética y la sensación de los distintos entornos: El verdor, la seguridad, el ruido, la temperatura, la longitud, etc.

Un excelente ejemplo de un plan de desplazamiento activo, minuciosamente planificado y diseñado con buen gusto que está aportando mejoras tangibles a la comunidad local, además de reordenar el paisaje, está cerca de Cambridge, Inglaterra.

Waterbeach, un plan maestro de amplias infraestructuras de transporte sostenible que incluye una serie de senderos que se conectan con rutas fuera de las instalaciones y enlazan con los pueblos cercanos, los centros de empleo y la propia ciudad.

«Hay muchas maneras de evitar la dependencia del auto, hay que hacerlo de forma temprana, ya que es mucho más difícil acabar con estos hábitos más tarde», cuenta a Stina Hokby, socia del estudio de arquitectura y diseño detrás del proyecto, Fletcher Priest Architects.

El proyecto se diseñó pensando en un estilo de vida saludable, pues incorpora instalaciones deportivas, carriles para bicicletas, zonas de juego y 17.000 árboles recién plantados.

Beneficios económicos y sociales

Además de los evidentes beneficios para la salud, los desplazamientos activos también reportan enormes beneficios a la economía de una ciudad.

Los estudios demuestran que entre ellos se encuentran la mejora del entorno urbano, el empleo y el gasto directo, además del crecimiento generalizado e integrador.

«Las personas que van a pie o en bicicleta son más propensas a gastar más en las tiendas que las que van en automóvil», afirma Lambert.

Además, se ha demostrado que los valores inmobiliarios y de la propiedad aumentan cuando los lugares y las calles son más fáciles de recorrer a pie, aunque esto puede repercutir en la equidad de acceso a la vida en las ciudades.

 

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Esto se debe a que las zonas con menor volumen de tráfico tienen más probabilidades de fomentar las conexiones sociales entre las comunidades y, por tanto, de aumentar los niveles percibidos de habitabilidad.

Los desplazamientos a pie o sobre ruedas pueden considerarse las formas de movilidad más equitativas. «Son las menos costosas y en gran medida gratuitas», afirma Lambert.

La clave a futuro es garantizar que los espacios y las calles de las ciudades que trabajan para promover el caminar o andar en bicicleta lo hagan pensando en todos los usuarios de la ciudad. «No solo en los que actualmente utilizan el espacio o se desplazan de ese modo», concluye.

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