Los Ángeles pierde población por “culpa” de los altos precios de la vivienda

Durante el último año marcado por el covid-19, el condado de LA ha visto mermada su población en unos 180.000 habitantes.
Los Ángeles es la segunda ciudad más grande de EE. UU., con 4 millones de habitantes. Foto: Daisy Naranjo/Pexels

El condado de Los Ángeles, que incluye a la segunda ciudad más grande de EE. UU., ha sufrido la mayor pérdida de población del país desde el estallido de la pandemia, según la Oficina del Censo de EE. UU., con casi 180.000 habitantes menos.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, ha culpado a los altos precios de la vivienda, actualmente en US$773.490 dólares, lo que supone un 84 % más caro desde el 2013.

Con casi 90 municipios que suman más de 9,8 millones de habitantes, el condado de Los Ángeles es el más poblado de EE. UU. Incluye a la ciudad homónima, Los Ángeles, la segunda más grande del país, con 4 millones de habitantes, solo superada por Nueva York.

Sin embargo, durante el último año marcado por el covid-19, el condado ha visto una merma su población en unos 180.000 habitantes, la mayor caída vista en EE. UU.

Eric Garcetti, alcalde de Los Ángeles. Foto: Marcus Yam/Los Angeles Times/Archivo

Vivienda, vivienda y vivienda

En una entrevista, Garcetti dijo a Bloomberg que los altos precios de la vivienda son un factor que ocasionó un éxodo urbano vivido en este último periodo. «Si me hacen la pregunta, ¿cuáles son los tres problemas principales a los que se enfrenta Los Ángeles o California? Yo diría en este orden: vivienda, vivienda y vivienda».

El precio medio de la vivienda aumentó un 84 % desde 2013, año en el  Garcetti tomo el bastón de mando de la capital angelina.

Según la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California, el precio promedio de una vivienda unifamiliar en el condado de Los Ángeles es de US$773.490.

Para luchar contra esta subida de los precios, el ayuntamiento propuso aumentar la disponibilidad de viviendas. Solo en 2021, aprobó unos 17.900 visados de obra nueva para vivienda, pero se quedaron cortos respecto a la altura de la necesidad.

El estado de California ha prometido US$12.000 millones en inversión para abordar la escasez de vivienda. Pese a todos estos empeños, el número de personas sin hogar en la ciudad de Los Ángeles se ha duplicado en esta última década hasta unas 42.000 personas.

El programa para desarrollar 10.000 viviendas nuevas para los desprotegidos en 2016, con un presupuesto de USS$1.200 millones, se ha visto afectado por la maraña burocrática y los altos costes, que han dejado un precio promedio por unidad de casi US$600.000.

Pese a todo, California y Los Ángeles siguen ofreciendo el ‘sueño americano’ con empleos atractivos, sueldos altos, y un buen clima. “Parte del problema en Los Ángeles es que mucha gente quiere estar aquí”, destacó el alcalde. «Esto no es Detroit o Pittsburgh en los años 80«, agregó.

Movilización hacia núcleos urbanos más pequeños

Según la Oficina del Censo de EE. UU., las ciudades costeras del país experimentaron las mayores disminuciones de residentes durante la pandemia, tales como Nueva York o San Francisco.

Además del coste de la vida, los factores que más contribuyeron al éxodo urbano fueron desde las estrictas reglas de confinamiento hasta impuestos más altos o la falta de seguridad ciudadana.

También jugaron un papel importante, una tasa de natalidad más baja, una inmigración extranjera más lenta y el aumento de las muertes, la mayoría por covid.

Por el lado contrario, el condado de Maricopa, en Arizona, que incluye a la capital, Phoenix, ganó casi 47.000 habitantes, seguido por el condado de Riverside, al este de Los Ángeles, con más de 31.200 nuevos residentes. Ambos experimentaron algunos de los mayores aumentos de población, según el informe del Censo.

Con información de: Bloomberg

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