La cifra de personas “sin techo” en EE. UU. sube por cuarto año consecutivo

Fotografía del 1 de diciembre de 2020 donde aparece una persona caminando frente a un desamparado que vive en una calle del centro comercial de la ciudad de Miami en Florida. EFE/Giorgio Viera

La población de personas sin techo en EE. UU. aumentó  por cuarto año consecutivo. La cifra se acercó a 600 mil, de los cuales el 23% son hispanos, según un informe oficial que no alcanzó a reflejar el impacto de la pandemia en el problema de la falta de vivienda.

De acuerdo con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), entre los 2019 y 2020 la población de personas desamparadas aumentó más de un 2%. En “una sola noche de 2020, 580 mil personas estaban experimentando la falta de vivienda”, se informó.

El incremento del 2,2 %, que equivale a 12 mil 751 de desamparados más respecto al año anterior, abarca un aumento del 7% entre quienes permanecen al aire libre. “(Eclipsa) con creces la modesta disminución (0,6 %) de las personas que se quedaron en lugares protegidos”, señala el informe del HUD.

Durante 2020, el 61% de los “sin techo” se alojaba en lugares protegidos, refugios de emergencia o programas de vivienda de transición. El 39 % se encontraba en “lugares sin refugio, como en la calle, en edificios abandonados o en otros lugares no aptos para la habitación humana”, agrega el documento.

Acabar con la falta de vivienda

En un video que acompaña la publicación del reporte (ver arriba), la secretaria de HUD, Marcia Fudge, calificó las cifras de “devastadoras” y dijo que la nación tiene la “responsabilidad moral de acabar con la falta de vivienda”.

“Sabemos que la pandemia solo ha empeorado la crisis de las personas sin hogar”, agregó.

La contabilidad para este reporte se hizo en enero de 2020, es decir cuando la pandemia de la covid-19 no había estallado y producido un efecto económico negativo en los hogares del país.

La “falta crónica de la vivienda”

La Alianza Nacional para Poner Fin a las Personas sin Hogar puso de relieve el incremento “significativo”, ya que hay “una falta crónica de vivienda”. Del 2019 al 2020 subió el 15%, “un marcador que sugiere un aumento de las necesidades y vulnerabilidades entre la población sin hogar”.

La presidenta de esta organización, Nan Roman, dijo que si bien han sido “históricas” las inversiones que la Administración federal ha hecho a favor de las personas sin hogar durante la pandemia, “las cifras dejan en claro que estas inversiones están trágicamente atrasadas”.

Una pareja de desamparados “sin techo” acampados en una calle del centro comercial de la ciudad de Miami en Florida. EFE/Giorgio Viera

Roman hizo un llamado a la Administración de Joe Biden y a las autoridades locales para que continúen financiando las políticas que hayan funcionado para abordar “la crisis de vivienda asequible de la nación”.

“Los desafíos que tenemos por delante lo exigen absolutamente”, añadió.

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