Inmigrantes en Nueva York aguardan con expectación ayuda para alquiler

A partir del 1 de junio llega la esperada ayuda económica del Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia.
El ERAP abrirá su portal el martes para comenzar a recibir las solicitudes de ayuda en línea, hasta ahora solo han dado a conocer los requisitos. Foto: EFE/Archivo

Al igual que muchos indocumentados en Nueva York, Nohemi vivió una pesadilla cuando ella y su esposo quedaron sin empleo por la pandemia. Se acumularon las deudas, pero podrán solicitar a la esperada ayuda económica del Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia (ERAP).

“Por fin llegó la solicitud que tanto estábamos esperando. Ya quiero que llegue el martes“, dice con entusiasmo la mexicana, que dice estar lista con los documentos que necesita para solicitar los fondos federales de ayuda a las víctimas de la covid-19.

Cuando Nueva York cerró por la pandemia, Nohemi, que trabaja en una lavandería, y su esposo, un obrero de construcción, que viven en Queens con dos hijos, estuvieron seis meses sin trabajo. El pago del alquiler (US$2 mil 300 mensuales) se acumuló, así como los de luz y gas.

“Al principio el casero nos comenzó a acosar”, recordó. “Esa pandemia nos trajo dolor de cabeza y un cambio de vida radical. El estrés pensando que te van a desalojar y de dónde me voy con los niños era algo terrible”, añadió.

A partir de agosto del año pasado ella y su esposo volvieron a sus empleos, pero ahora a tiempo parcial. Desde entonces, han pagado el alquiler, pero les preocupan los seis meses acumulados.

El martes 1 de junio su familia será una de las miles que se espera solicitarán la ayuda de fondos federales, que el estado decide cómo invertir, en medio de la lucha que enfrentan familias con reclamos de sus caseros pese a que existe una moratoria que evita el desalojo.

El gran día

“Quiero y espero ser de las primeras en solicitar”, comentó la inmigrante de Puebla.

El ERAP abrirá su portal el martes para comenzar a recibir las solicitudes de ayuda en línea. Hasta ahora solo han dado a conocer los documentos que se exigen.

“El martes es el gran día. A partir de las 9:00 horas las personas podrán comenzar a solicitar“, comentó Jennifer Hernández, de la organización comunitaria Se Hace Camino Nueva York.

Explica que en principio el programa estará abierto seis meses o hasta que se acaben los fondos. Recordó que aunque la oficina del gobernador Andrew Cuomo estimó que hasta unas 200 mil familias se podrían beneficiar. Otros datos apuntan que más de un millón de familias necesitan la ayuda.

Son miles los que han perdido sus empleos, sus ingresos, en particular la comunidad indocumentada, que no ha tenido acceso a (beneficios por) desempleo y otros beneficios y deben alquiler y están esperando que abra el portal”, indicó la activista.

US$2 mil 100 millones en ayuda

Entre los requisitos, el ingreso familiar debe ser menos del 80% del ingreso medio del área. Eso en Nueva York significa que para una familia de cuatro debe estar por debajo de los US$90 mil 960 dólares al año.

A muchos inmigrantes se les paga en efectivo y si no pueden probar sus ingresos deberán hacer una declaración jurada.

Los dueños de la vivienda deben estar dispuestos a participar del programa y recibirán el dinero directamente, pero deben aceptar no aumentar el alquiler en un año y no desalojar a sus inquilinos.

Según Hernández, una de las grandes preguntas para la cual la oficina a cargo del programa aún no ha ofrecido respuesta es si los que alquilan habitaciones podrán solicitar la ayuda.

El estado de Nueva York creó un fondo de US$2 mil 100 millones de ayudas a los trabajadores indocumentados afectados por la pandemia en su nuevo presupuesto, para el que podrán hacer solicitud a partir de julio.

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