7 principios para diseñar rascacielos con bajas emisiones de carbono

Las personas y los equipos dentro de los edificios emiten calor y pueden ser más difíciles de ventilar de forma cruzada.
Los edificios altos suelen generar más emisiones que los de mediana altura. Entonces, ¿deberíamos dejar de construirlos? Foto: Simone Hutsch/Unsplash

A pesar de las crecientes preocupaciones sobre las emisiones de carbono asociadas con su construcción y operación, los rascacielos continúan surgiendo en todo el mundo.

Philip Oldfield, director de la Escuela del Medio Ambiente Construido, UNSW Sydney, compartió siete formas de diseñar edificios altos que sean más sostenibles.

1. Retrofit primero

Dado que son una inversión de miles de toneladas de acero y hormigón, parece absurdo demoler un edificio alto. Un ejemplo es 270 Park Avenue en Manhattan, que se construyó en 1960 y se adaptó a LEED Platinum en 2012.

Claro, después, se demolió, en medio de aullidos de desesperación de arquitectos, historiadores y ambientalistas, para que lo reemplace un nuevo edificio más alto y brillante.

Un enfoque mucho mejor es modernizar, reutilizar y reimaginar las torres existentes, en lugar de arrasar y reconstruir.

La Quay Quarter Tower, de 3XN y BVN, recicla un bloque de torres modernista de 1976 en Sídney, manteniendo el núcleo y gran parte de las placas de piso existentes, pero transformando completamente la arquitectura y aumentando el área del piso en un 35 %.

rascacielo emisiones de carbono
Quay Quarter Tower, en Sídney, es un ejemplo de un proyecto de rascacielos modernizado. Foto: Adam Mork

Este enfoque redujo el carbono, incorporado en alrededor de 8.000 toneladas en comparación con una nueva construcción.

2. Rechazar el muro cortina

El muro cortina acristalado es el revestimiento de cualquier rascacielos. Visualmente monótono, pero también criminal para el medioambiente. No necesitas ser un físico de edificios para entender por qué.

Incluso el triple acristalamiento de más alto rendimiento con huecos de argón, recubrimientos electrónicos y todas las campanas y silbatos no funcionarán térmicamente tan bien como una pared aislada simple.

Por supuesto, necesitamos luz natural y vista, por lo que un poco de acristalamiento es esencial, pero ¿realmente necesitamos acristalar hasta el suelo e iluminar la parte superior de nuestros pies?

Los futuros edificios altos deben adoptar sombra y solidez en sus fachadas, con acristalamiento limitado a quizás no más del 40 % del área de la pared.

Podemos inspirarnos en el Banco Comercial Nacional de Jeddah. Lo diseñó Gordon Bunshaft de SOM (quien irónicamente también ayudó a diseñar una de las primeras torres totalmente acristaladas del mundo, Lever House, en Nueva York), tiene patios interiores acristalados, pero paredes externas de piedra sólida como respuesta al duro sol del desierto.

Banco Nacional Comercial en Jeddah tiene paredes externas sólidas y patios interiores acristalados. Foto: Wolfgang Hoyt

3. Abraza Passivhaus

Uno de los beneficios ambientales de los edificios altos es que son compactos, lo que significa que tienen menos envolvente para perder calor en comparación con los edificios de poca altura.

Esta característica se presta a Passivhaus, un estándar de rendimiento que logra necesidades de energía operativa muy bajas a través de formas compactas, superaislamiento, hermeticidad y recuperación de calor.

La Passivhaus más alta del mundo es el rascacielos 1075 Nelson Street de 178 metros de altura diseñado por WKK Architects, actualmente en construcción en Canadá.

Mejor aún, ¿por qué no ahorrar emisiones incorporadas y operativas adaptando una torre existente a Passivhaus, como ERA Architects ha hecho con la Torre Ken Sobleen Hamilton?

4. Eliminar el calor

La otra cara de una forma compacta es que una vez que el calor no deseado entra en un rascacielos, puede ser más difícil sacarlo de nuevo. Las personas y los equipos dentro de los edificios emiten calor, y debido a que las torres son compactas y a menudo voluminosas, pueden ser más difíciles de ventilar de forma cruzada.

Hay algunas soluciones: diseñar rascacielos con atrios, jardines en el cielo o con permeabilidad puede crear vías para que la brisa elimine el calor no deseado.

En The Met deWoha, en Bangkok, los balcones profundos proporcionan sombra del sol, mientras que los vacíos atraviesan las brisas del canal del edificio y permiten que las unidades sean ventiladas de forma cruzada.

Como resultado, los residentes han reportado poca necesidad de aire acondicionado, incluso en el clima tropical cálido.

5. Construir con madera

El cemento, el ingrediente principal del concreto, es responsable de alrededor del ocho por ciento de todas las emisiones de carbono producidas por el hombre. Dado que los edificios altos son grandes consumidores de hormigón, ¿podemos buscar usar otra cosa?

Da un paso adelante en la madera. Las estructuras de madera tienen el beneficio de menores emisiones de carbono incorporado que el acero y el hormigón. También son capaces de almacenar carbono en la madera durante toda la vida útil del edificio.

El Centro Sara Kulturhus en Suecia cuenta con la segunda torre de madera más alta del mundo. Foto:Patrick Degerman

El Centro Sara Kulturhusde 20 pisos de White Arkitekter está construido con madera contralaminada (CLT) y madera laminada encolada (glulam). La madera en el edificio almacena el doble de carbono que se emitió durante su construcción.

6. Reducir primero, generar segundo

Es mucho mejor adoptar estrategias de eficiencia energética y bajas emisiones de carbono antes de pensar en la generación de energía in situ. El TU Wien Plus-Energy Office High-Rise en Viena es la modernización de un bloque de oficinas de la década de 1970.

Mediante el uso de una fachada superaislada y hermética, un sistema de recuperación de calor, ventilación nocturna y electrodomésticos de bajo consumo, la energía primaria se redujo de 803 kilovatios-hora por metro cuadrado por año a solo 56 kWh / m² / año.

Esta reducción radical significa que con paneles fotovoltaicos en el techo y la fachada, la torre generará más energía de la que utiliza durante el año.

Es tentador agregar turbinas eólicas a la parte superior de un rascacielos, ¡pero no lo hagas! Si bien podría crear una declaración visual verde audaz, no reducirá mucho las emisiones.

Las velocidades del viento aumentan con la altura, por lo que parece sensato usar esto para generar energía limpia, pero las turbinas también crean ruido, lo que significa que su empleo en áreas urbanas está lejos de ser ideal.

7. Olvídate de los supertalls

Los edificios superaltos(los de más de 300 metros) y los edificios mega altos(los de más de 600 metros) necesitan exponencialmente más materiales para la construcción. Más hormigón, más acero. Esto significa más carbono incorporado.

Con demasiada frecuencia, las torres de esta altura se originan simplemente como iconos, símbolos de poder y riqueza corporativa en lugar de satisfacer las necesidades sociales esenciales. ¿Cuándo fue la última vez que oyó hablar de viviendas asequibles en un edificio superalto, por ejemplo?

La Torre del Reino en Jeddah está destinada a ser el rascacielos más alto del mundo, pero la construcción se estancó. Imagen: Adrian Smith + Gordon Gill Architecture

Afortunadamente, hay indicios de que nos estamos alejando del uso de edificios altos como trofeos urbanos. En China, donde se han construido la mayoría de los supertalls, el gobierno anunció una prohibición de las torres de más de 500 metros, con las de más de 250 metros “estrictamente restringidas”.

En nuestro mundo desafiado por el cambio climático, cada kilogramo de material que usamos es precioso, así que no los desperdiciemos en una carrera inane por la altura. Los edificios altos con bajas emisiones de carbono son posibles, pero tenemos que poner el medioambiente antes que la elevación.

Leído en: Dezeen

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