Retail: explota la irrupción de las ‘dark stores’ y ‘dark kitchens’

Este tipo establecimientos se posicionan como una de las vías de crecimiento en el negocio del ‘retail’.
Las "tiendas oscuras" son un salvavidas para gigantes del retail, ya que permite mejorar los niveles de servicio ofrecidos a sus clientes.

Almacenes automatizados que son tiendas, cocinas creadas solo para el servicio a domicilio y una pandemia de por medio. El fenómeno de las ‘dark kitchens’ (cocinas oscuras) y ‘dark stores’ (tiendas oscuras) ha explotado de manera paralela al covid-19.

La necesidad de despachar más pedidos comprados por Internet y atender la alta demanda de pedidos de comida a domicilio han hecho que este tipo establecimientos se posicionen como una de las vías de crecimiento en el negocio del ‘retail’.

“A medida que las compras en línea se disparan durante el covid, las empresas se han apresurado a perfeccionar sus procesos de almacenamiento y distribución, aumentando la demanda de las llamadas ‘tiendas oscuras’”, explican desde la consultora inmobiliaria JLL.

En algunos países del mundo, las tiendas oscuras eran ya existían antes de estallar la pandemia.

Las tiendas oscuras son pequeños espacios funcionales, dispuestos como un supermercado o almacenes, dedicados a cumplir con los pedidos en línea. Algunos están automatizados y, por lo tanto, no necesitan luces, lo que le da al concepto su nombre.

Las tiendas oscuras jugarán un papel clave para el comercio minorista, mucho más allá de la reciente pandemia”, dice Peter Blade, directivo global de JLL.

Salvavidas para los gigantes

En algunos países del mundo, las tiendas oscuras eran ya un fenómeno antes del covid, si bien con las restricciones se disparó.

Las cadenas de supermercados referencia del mundo -Tesco, Coles, Woolworths y Walmart- ya tenían tiendas oscuras para competir con los rápidos tiempos de respuesta de los disruptivos minoristas en línea. En los últimos meses han sumando más ubicaciones ‘dark stores’.

Este tipo de tiendas también son un salvavidas para este tipo de gigantes, ya que permite mejorar los niveles de servicio ofrecidos a sus clientes. En la parte operativa ayuda a una mejor preparación de pedidos por ventas de comercio electrónico.

Dark kitchens

Que la pandemia disparó el envío de comida a domicilio no es ningún secreto. Tampoco que las empresas de restauración hayan tenido que cambiar su estructura y su modelo de negocio.

Este lógico cambio del mercado ha tenido en los últimos años un apoyo que lo está convirtiendo en un sector al alza: la irrupción de las llamadas ‘dark kitchens’.

Las ‘dark kitchens’ permiten a muchas empresas llegar a un mayor número de consumidores.

El sector de restaurantes se enfrenta a un posible cambio de modelo forzado por las restricciones y por el auge de las plataformas de reparto a domicilio, que han encontrado su propio formato para llegar al cliente con aún menos intermediarios.

“Este modelo no es nuevo, viene de los EE. UU. y ha crecido de forma rápida en Europa. Todo en paralelo al auge de ‘riders’ (repartidores a domicilio) de entrega de comida a domicilio”, explica Josep Maria Català Saintanes, profesor colaborador de la Universitat Oberta de Catalunya.

“Las ‘dark kitchens’ permiten a muchas empresas llegar a un mayor número de consumidores y hasta crear marcas virtuales que solo trabajan para las empresas de reparto a domicilio”, sostiene Català.

La realidad de estas cocinas fantasma es un poco más compleja de lo que a simple vista puede parecer. No son cocinas de las empresas de reparto, son locales cerrados al público donde trabajan cocineros de restaurantes que, en exclusiva, atienden pedidos de reparto a domicilio.

A cambio el porcentaje que se queda la empresa de reparto es más suculento que si se hace el pedido en el restaurante. Normalmente en su puerta podremos encontrar un buen número de ‘riders’, esperando el pedido que deben entregar en menos de 30 minutos.

La comida a domicilio está creciendo cada año. Fruto de este nuevo mercado nace el fenómeno de las ‘dark kitchen’. Estas aparecen para dar una solución al auge y consolidación de los diferentes modelos de comida a domicilio o ‘delivery’, explica Pablo Romaní, director de desarrollo de negocio de Savills Aguirre Newman.

Los camareros preparan los pedidos ‘online’ para los «riders» de las diferentes plataformas.

Para el directivo, este nuevo modelo de negocio no necesita una excelente ubicación en términos inmobiliarios, “solo precisa de un excelente posicionamiento online”.

“Este cambio de ubicación física por ubicación digital se traduce en una reducción de costes muy relevante. Se pasa de priorizar buenas ubicaciones y zonas con un flujo peatonal consolidado a buscar solo un espacio de ágil reparto. No abraza el ya famoso ‘location, location, location’ del mismo modo, sino en un formato de cercanía/conveniencia”, concluye.

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