Shigeru Ban: «Es posible construir edificios cómodos con materiales baratos»

Las normativas de edificación son uno de los obstáculos a los que suele enfrentarse el arquitecto japonés debido a sus diseños poco convencionales.
Shigeru Ban revisa una de sus instalaciones para alojar a refugiados de la guerra de Ucrania. Foto: EFE/ Nicolas Grosmond

El arquitecto japonés Shigeru Ban afirmó en una entrevista que la durabilidad de una construcción «no tiene nada ver los materiales». Y en concordancia con sus palabras, así lo demuestran sus estructuras erigidas con papel o cartón.

Ban (Tokio, 1957), reciente ganador del Premio Princesa de Asturias de la Concordia por su trayectoria de «arquitectura solidaria», recurre a materiales baratos, fáciles de conseguir y sostenibles para sus proyectos.

«Francamente, cuando me enteré no sabía la importancia que tenía el premio. Pero después, al ver las reacciones y las noticias, me cuenta de su relevancia», confesó.

El Princesa de Asturias se suma a otros galardones que ha recibido Ban como el Pritzker (2014) o el World Economic Forum Crystal Award (2015).

¿Pionero de la «arquitectura solidaria»?

En 1995, Ban construyó alojamientos temporales para refugiados de la guerra civil en Ruanda. Ese mismo año, también levantó estructuras para alojar a los afectados por el devastador terremoto de Kobe, en su Japón natal.

«Cuando yo empecé en la década de 1990 no vi a nadie haciendo trabajos similares, ahora hay mucha gente en todo el mundo. La situación ha cambiado mucho», dice Ban ante la pregunta de si se considera un pionero de la «arquitectura solidaria».

Desde entonces, erigió estructuras económicas, sólidas y con materiales desechados o desechables en lugares tan diversos como la India en 2001, Indonesia en 2004, o Nepal en 2015.

Los cilindros de cartón hechos a base de papel tratado son la base de algunas de sus estructuras más versátiles y también más conocidas.

Estos «sistemas de partición de papel» (PPS) tienen la ventaja de ser baratos y fáciles de instalar por personas sobre el terreno, destacó Ban.

Imagen facilitada de la instalación de «sistemas de partición de papel» (PPS), del arquitecto japonés Shigeru Ban, galardonado con el premio Princesa de Asturias de la Concordia 2022. Foto: EFE/ Nicolas Grosmond

Ahora, el arquitecto planea ya la construcción de viviendas asequibles en Ucrania y en otros países para alojar a quienes perdieron sus hogares en la guerra.

«Creo que serían viviendas adecuadas para la situación en Ucrania. No se necesitan grandes máquinas ni trabajadores especializados y los materiales ya están en el terreno», señaló.

Cartón, madera y bambú

Ban también empleó tubos de cartón para levantar edificios permanentes como una catedral en Nueva Zelanda, o madera y bambú para construir ayuntamientos, museos y pabellones en diversas ciudades de Japón y Francia, entre otros países.

«El precio y el confort son cosas diferentes. Incluso usando materiales muy baratos, es posible construir edificios que resulten muy cómodos«, afirma el arquitecto nipón, quien también destaca que «la durabilidad de un edificio no tiene nada que ver con los materiales».

Las normativas de edificación son uno de los obstáculos a los que suele enfrentarse Ban debido a sus diseños poco convencionales, aunque las circunstancias también excepcionales en las que trabaja le conceden también cierta flexibilidad por parte de las autoridades locales.

«Las regulaciones pueden cambiar, pero lo más difícil son los prejuicios de la gente», señaló el arquitecto sobre la imagen negativa que muchas personas aún tienen sobre materiales percibidos como de baja calidad.

En su opinión, sería posible instalar más sistemas de casas asequibles ante los costes disparados o la carencia de oferta inmobiliaria que dificulta el acceso a la vivienda de muchas personas.

Además de a sus trabajos por encargo y a sus clases en la Universidad de Keio (Tokio), Ban dedica su tiempo a resolver problemas concretos. Por ejemplo, instalar tiendas de campaña en Tonga para albergar a los afectados por el tsunami del pasado enero, o a levantar un nuevo centro cívico en Kentucky (EE. UU.) tras la destrucción causada por un tornado a finales del año pasado.

Con información de: Antonio Hermosín Gandul/EFE

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