Startups apuestan por arrendamientos flexibles de apartamentos

Los inversionistas están inyectando dinero en nuevas empresas inmobiliarias que son pioneras en formas flexibles de apartamentos con la creencia de que las tendencias de trabajo remoto y las nuevas formas de demanda de vivienda se mantendrán mucho después de que termine la pandemia.

En los años previos a la pandemia, se fundaron empresas emergentes como Sonder Corp. y Mint House Inc., que ofrecía arrendamientos de apartamentos a corto plazo, completamente amueblados, y que podían reservarse casi tan fácilmente como habitaciones de hotel por Internet. Estas empresas han recibido un impulso de la pandemia debido a la gran cantidad de jóvenes profesionales que se fueron del centro de la ciudad mientras la crisis de salud se agudizaba.

Ahora, una empresa que se formó hace 18 meses, que cuenta con el respaldo de un grupo de inversión que incluye Highgate Hotels LP e Iconiq Capital, vinculada a Mark Zuckerberg, lanza un nuevo nombre y mejorando los servicios con esperanza de aumentar la cuota de mercado.

Los complejos de apartamentos de Sentral ofrecen unidades amuebladas y sin amueblar para estadías flexibles. Foto: James Baigrie/Sentral

La empresa, que operaba con el nombre de Daydream Apartments, cambiará su nombre a Sentral. Actualmente administra una red de 3.000 apartamentos en siete mercados de EE. UU., incluidos Los Ángeles, Austin, Texas y Seattle.

Como Sentral, la compañía también está implementando tecnología que permite a los inquilinos reservar cualquier período de estadía, ya sea una noche o varios años.

Los 10 complejos de apartamentos de la empresa ofrecen unidades amuebladas y sin amueblar para estadías flexibles. Los residentes a largo plazo pueden compensar el 25% o más de su alquiler total mientras viajan utilizando la tecnología de la empresa para alquilar su apartamento, según Sentral.

Sentral y sus patrocinadores apuestan a que la tendencia de vida flexible es el futuro de las preferencias de los consumidores y persistirá a medida que las empresas llamen a los empleados a la oficina. “Existe un enorme mercado de profesionales móviles que vemos que viajan y trabajan de una manera diferente”, dijo Jon Slavet, director ejecutivo de la firma.

Todas las propiedades de Sentral, pertenecen a Iconiq Capital, una firma de inversión con sede en San Francisco que tiene US$67 mil millones en activos bajo administración, incluidos US$6,2 mil millones en centros de datos, “viviendas multifamiliares habilitadas para tecnología” y otros bienes raíces, según su sitio web. Entre sus inversores se encuentran el Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook Inc., y el cofundador de LinkedIn Corp., Reid Hoffman.

El área común en una de las propiedades de Sentral. Foto: Sentral

Iconiq, invirtió US$500 millones en Sentral y edificios de su propiedad que administra Sentral, dijo esta última. La empresa se negó a revelar qué parte de esa inversión estaba en Sentral y cuánto en bienes raíces.

Sentral espera agregar miles de apartamentos a través de adquisiciones de nuevos edificios o aquellos que son propiedad de otros propietarios en los próximos cinco años. “Combinamos lo mejor de un hogar y lo mejor de un hotel”, dijo Slavet.

Daydream, con sede en Denver, se fundó en 2018 por Daniel Cohen como un “propietario y administrador innovador de propiedades multifamiliares”, según su página de LinkedIn. Daydream permitió a los inquilinos de sus edificios rentar fácilmente sus unidades a otros mientras no estaban allí.

Iconiq cerró un trato en 2019 con Daydream para que la empresa gestionara algunas de sus propiedades. Cohen, fundador de Daydream, dejó la compañía el año pasado y no pudieron ser contactados para emitir comentarios al respecto.

Slavet fue anteriormente director gerente para EE. UU. y Canadá para la empresa de trabajo conjunto WeWork.

Para los inversores, comprar edificios, en lugar de solo administrarlos, posiciona a Sentral para brindar las comodidades que los jóvenes profesionales quieren, dijo Jeff Felder, director gerente y jefe de inversiones inmobiliarias de Iconiq.

“No a todo el mundo le gusta comprar muebles y mudarse cada 12 meses”, dijo Felder. “Esta es una manera realmente convincente de vivir y liberar su propio estilo de vida”.

Las viviendas que atienden tanto a inquilinos a corto como a largo plazo pueden ser costosas de operar, y algunos analistas cuestionan su poder de adherencia más allá de la era del trabajo desde casa.

Los propietarios tradicionales de apartamentos a menudo evitan el modelo de alquiler a corto plazo porque su mayor tasa de rotación de inquilinos conduce a costos más altos, dijo John Pawlowski, analista senior de la firma de investigación inmobiliaria Green Street.

Soy escéptico acerca de las opciones de arrendamiento flexibles a corto plazo que adquieren un impulso significativo una vez que se requiere que los empleados regresen a la oficina al menos un día a la semana”, dijo Pawlowski.

Otras empresas ofrecen opciones similares de vivienda flexible. Landing, con sede en Birmingham, Alabama, y ​​Common, con sede en Nueva York, operan ambas una red de apartamentos entre los que los inquilinos pueden trasladarse.

Bill Smith, director ejecutivo y fundador de Landing, dijo que su firma planea abrir en más ciudades y expandirse dentro de las 80 áreas metropolitanas donde la empresa ya tiene unidades.

El covid-19 aceleró esta tendencia que ya estaba en proceso, donde los consumidores quieren más flexibilidad en sus vidas, facilidad y conveniencia” dijo Smith. “Realmente no esperamos ninguna desaceleración”.

Con licencia de nuestro socio WSJ.

Este artículo fue traducido del inglés por Noris Argotte Soto para República Inmobiliaria.

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