La nueva gran obra de Frank Gehry ya domina el paisaje de Arlés

La apertura del edificio cierra una larga gestación que comenzó en 2008.
El edificio del arquitecto Frank Gehry en Arlés. Foto: Rafa Cañas / EFE

La nueva obra de Frank Gehry, una torre de formas geométricas irregulares y metal brillante, domina ya el paisaje de Arlés. Se eleva como un faro para el mundo del arte, de estética moderna pero suavizada por la influencia de la arquitectura romana de esta ciudad francesa.

“Este es mi primer edificio romano”, señaló Gehry durante la presentación, en la que insistió en su interés en no construir “un edificio modernista frío”, sino algo “abierto y acogedor”.

El arquitecto Frank Gehry durante la presentación de su última obra. Foto: Rafa Cañas /EFE

La torre, con 11 mil paneles metálicos y el indudable sello de Gehry, corona un tambor cilíndrico cubierto de cristal, que evoca al espectacular anfiteatro romano situado muy cerca. Las aristas del edificio buscan entroncar con las rocas de las colinas.

Edificio acogedor y con sentimiento

“He intentado hacer un edificio acogedor. El tambor invita a entrar desde todas las direcciones”, señaló el arquitecto. Sobre la torre, indicó que ofrece “un paisaje cambiante todo el día” mientras “refleja la luz, la misma luz que Van Gogh” inmortalizó en los cuadros que pintó en Provenza.

Los paneles de metal tienen un punto de “suavidad” y su tamaño es similar a las piedras de sillería usadas por los romanos y en el románico. El edificio “tiene sentimiento, espero”, confió el arquitecto, nacido en Canadá, pero que tiene también la nacionalidad estadounidense.

Preguntado sobre si espera para Arlés un “efecto Bilbao”, en relación con la fama que ganó esa ciudad española tras la apertura de una sede del Museo Guggenheim firmada por él, Gehry recordó esa experiencia como una “implicación con la comunidad y la población del País Vasco”.

A sus 92 años, aparte de algunos problemas de oído, el arquitecto se encuentra en plena forma intelectual e incluso se permitió bromear acerca de las críticas de que había repetido el concepto del Guggenheim de Bilbao. “Nunca haré otro edificio que se parezca a este, lo prometo”, expresó.

La apertura del edificio cierra una larga gestación que comenzó en 2008.

Trabajo en conjunto

Ha sido un viaje largo y excitante, a veces difícil y a veces estupendo. Finalmente estoy muy orgulloso de lo que Maja y yo hemos creado juntos”, dijo Gehry acerca del trabajo con la fundadora y presidenta de la Fundación LUMA, Maja Hoffman.

La presidenta de la Fundación LUMA, Maja Hofmann, y el arquitecto Frank Gehry durante la presentación. Foto: Rafa Cañas / EFE

“(Hoffman) no es solo una cliente”, resaltó. Y explicó cómo habían trabajado conjuntamente en detalles y conceptos del proyecto.

Con 56 metros de alto en doce plantas, la torre puede verse a kilómetros de distancia y supera con mucho a cualquier edificio de Arlés, por lo que domina visualmente toda la ciudad.

Hoffman aseguró que esa altura refleja el deseo de que desde arriba pudiera verse el mar cercano, y desechó cualquier objetivo de querer dejar una huella demasiado imponente en el paisaje local. “Eso no era importante para mí”, insistió.

“Es un proyecto muy anclado en su territorio”, dijo por su parte el director general de LUMA Arlés, Moustapha Bouhayati.

La torre, que tiene 15 mil metros cuadrados, albergará también los archivos de la Fundación LUMA, radicada en Zúrich y dedicada a la promoción y apoyo del arte contemporáneo.

Arlés ciudad del arte

Tras su apertura formal mañana (sábado 26 de junio), las primeras exposiciones y talleres comenzarán de inmediato.

 

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El campus, de 11 hectáreas, está construido sobre una antigua fábrica de material ferroviario, el Parque de los Talleres. De hecho, cuatro de las siete naves industriales han sido restauradas para convertirse en espacios de creación, exposiciones y representaciones.

El proyecto supone también una consagración de Arlés como centro artístico mundial, después de que en 2008 se estableciera aquí la Fundación Van Gogh Arlés, en recuerdo a que el genio holandés produjo aquí algunas de sus más famosas pinturas, igual que Paul Gauguin.

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