Los altibajos de vivir y de intentar vender un castillo en Escocia

Retrato de los antepasados ​​de James Ramsay se alinean en las paredes de su castillo en Escocia. Y aunque es 36 veces el tamaño de una casa británica típica, hay muchos antepasados ​​para llenar el espacio.

El castillo de Brechin, ha sido un bastión de la familia Ramsay desde alrededor de 1645. Ramsay es el decimoséptimo miembro que ostenta el título de Conde de Dalhousie y es propietario del emblemático castillo en el condado de Angus, en el este de Escocia.

Sin embargo, y para su gran pesar, Brechin Castle tendrá un nuevo señor. Lord Dalhousie y su esposa Marilyn, condesa de Dalhousie, venden esta herencia familiar que representa un castillo de más 70 acres de terreno y cinco casas. El mismo figura en la lista de Savills.

“Mi padre heredó el castillo de su hermano y nos mudamos aquí cuando yo tenía dos años”, dijo Lord Dalhousie, de 73 años.

“Todos mis recuerdos son de aquí. No es una especie de castillo aterrador, se siente como una casa familiar muy amigable. Tenía dos hermanos y dos hermanas, y había muchos pasajes por los que podíamos correr y bosques donde podíamos construir chozas”, recordó.

El castillo de Brechin, en el condado de Angus, al este de Escocia, mide 3 mil 329.9 m². FOTO: JO HANLEY / WSJ

Un castillo, trofeo por excelencia

Un castillo escocés es, quizás, la propiedad trofeo por excelencia. Son raros, según la organización conservacionista Historic UK. Hay poco más de 100 de esta especie en Escocia y por ello, también son muy caros.

Los propietarios actuales del castillo incluyen a Ellis Short, un jefe de capital privado nacido en Missouri, que pagó US$31,7 millones por Skibo Castle en 2003.

En 2018, John Paul DeJoria, cofundador de la marca John Paul Mitchell Systems, compró el Castillo de Taymouth de 469 años. El magnate de la moda Anders Holch Povlsen tiene extensas participaciones en Escocia, incluido el castill Aldourie Castle, que compró en 2014 por US$20,6 millones, ubicado a orillas del lago Ness.

Antes de que Lord Dalhousie heredara el título de su padre en 1999, había trabajado como banquero en Londres y Nueva York. Luego, él y su esposa se mudaron al castillo. Data de principios del siglo XVIII e incorpora secciones de un castillo anterior del siglo XIII, según la organización de conservación Historic Environment Scotland.

Lord y Lady Dalhousie en el castillo de Brechin. La casa pertenece a la familia de Lord Dalhousie desde alrededor de 1645. FOTO: JO HANLEY / WSJ

La pareja está vendiendo en parte porque quieren reducir su tamaño. El castillo tiene ocho salas de recepción, 16 dormitorios, 10 baños y mide 3 mil 329.9 m². Cifras recientes del gobierno del Reino Unido encontraron que la casa británica promedio mide 92,25 m².

La vida en un castillo también tiene sus desafíos: algunas habitaciones son frías en invierno, el diseño puede ser inconveniente y requiere mucha limpieza y mantenimiento.

“Fue construido en los días en que había muchos sirvientes, por lo que la cocina está muy lejos del comedor, y cosas así”, agregó Lord Dalhousie. “Es un poco como tener un yate. Siempre hay cosas que hay que hacer y es bastante difícil sin un gran equipo”.

Un jardín formal con estanque ornamental dentro de los terrenos del castillo de Brechin. FOTO: SAVILLS

Actualmente, la casa tiene un ama de llaves a tiempo completo y otro a tiempo parcial, y un jardinero a tiempo completo y a tiempo parcial.

Lord Dalhousie estima que los costos de funcionamiento básicos son aproximadamente US$344 mil por año. “Yo opinaba que las generaciones futuras no iban a ganar suficiente dinero para poder mantenerlo correctamente”, dijo.

John Bound, socio de los agentes inmobiliarios de Galbraith, dice que un castillo generalmente sale al mercado “cada año o dos”. Venderlos es un negocio impredecible. “Es un poco como vender una isla”, dijo.

“Por lo general, obtiene mucho interés extranjero. Los castillos son románticos e históricos y creo que eso atrae a los estadounidenses en particular. Y alguien que acaba de vender una casa en Londres puede permitirse comprar un castillo aquí. No son caras en términos de lo que obtienes por tu dinero”.

Grandes castillos de Escocia

Los castillos también atraen a turistas ansiosos por echar un vistazo a una casa emblemática que no tienen intención de comprar. “Siempre sacan a relucir las pérdidas de tiempo”, dijo Bound. “Siempre tienes a alguien que finge ser multimillonario. Puedes detectarlos, comienzas a pedir una prueba de financiamiento y eso tiende a asustarlos”.

Ser propietario de un castillo fue un sueño de toda la vida para Paul Veenhuijzen, de 76 años, cuya carrera en el transporte marítimo lo llevó a viajar por el mundo con su esposa. Su primer hogar juntos en 1973 fue en Edimburgo. A mediados de la década de 1990, la pareja, que tiene tres hijas, decidió comprar un apartamento allí.

Cuando empezaron a buscar una propiedad en el campo para los fines de semana, se encontraron con Earlshall Castle. Con 53 acres de terreno y tres cabañas, el castillo era una casa de vacaciones extravagante. Pero habiendo crecido en casas modernas, el Sr. Veenhuijzen siempre había querido un hogar verdaderamente antiguo.

Sir William Bruce, un noble escocés, comenzó a construir el castillo en 1546 y finalmente se completó en 1620, según el Gazetteer for Scotland, un estudio de la historia escocesa.

La familia Bruce fue propietaria del castillo hasta 1708. Después de eso, cambió de manos varias veces y finalmente quedó en ruinas hasta que sir Robert Mackenzie lo compró y comenzó a restaurar en 1890. Plantó los impresionantes setos topiarios que aún rodean el castillo, según el libro “Tras el rastro de María, Reina de Escocia”, de J. Keith Cheetham.

“Me enamoré locamente de él”, dijo el Sr. Veenhuijzen. “Es exactamente como era cuando se construyó, como vivir en la Edad Media. Es lo que siempre había querido”.

Earlshall Castle, que está cerca del famoso campo de golf de Escocia, St Andrews. FOTO: SAVILLS

Los Veenhuijzens compraron el castillo en 1998 por una cantidad que se negaron a revelar. Han vivido allí desde entonces. Cuando se mudaron, hubo muchas reparaciones y mejoras que abordar. Agregaron dos baños, lo que elevó el total a seis, y rehicieron la cocina.

Desde entonces, Veenhuijzen ha encontrado manejable administrar el castillo de 10 habitaciones. Él cree que el secreto es contratar personal a tiempo completo (él y su esposa tienen tres) en lugar de pagar por muchos comerciantes individuales.

Ahora, después de casi 23 años, la pareja ha decidido regresar a su Holanda natal. “Tengo casi 77 años. Si hago un movimiento ahora, creo que puedo hacer un proyecto más. Pero no tenemos prisa. Ciertamente no me preocupa ejecutarlo. No soy particularmente rico, pero lo compramos sin una hipoteca, lo que ayuda“.

El relato de Veenhuijzen sobre el enamoramiento de un castillo resonaría en el empresario británico Robert Pooley, ahora de 86 años. Visitante habitual de las pistas de esquí de Escocia cuando era más joven, a menudo pasaba por las románticas ruinas del castillo de Forter.

Fue construido en 1560 por el poderoso clan Ogilvy. El castillo original estuvo en pie apenas 80 años antes de que fuera destruido durante las disputas entre clanes rivales. Estuvo en ruinas durante más de tres siglos hasta que Pooley lo compró en 1988 por US$34 mil 400.

Fue una completa ruina”, dijo Katharine Pooley, la hija de Pooley. “Había un roble creciendo adentro, justo donde está ahora el gran salón. Pero estaba absolutamente fascinado por la historia y simplemente lo veía como un proyecto, un proyecto loco”.

Restaurar el castillo significó reconstruir las paredes usando las piedras originales que yacían esparcidas por el sitio de 1 acre. Se requirió un nuevo techo y se repararon los pisos de losas originales. “Lo construyó ladrillo a ladrillo”, dijo Pooley, de 49 años.

A principios de la década de 2000, cuando Pooley era diseñadora de interiores, le compró el castillo a su padre, que había dirigido una empresa de aviación y ahora fabrica espadas para el ejército británico.

Luego se embarcó en una renovación a gran escala de US$345 mil de su interior. Reemplazó las tablas básicas de pino por roble. Hizo pintar un mural en el techo del gran salón, la sala principal donde se congrega la familia cuando está en casa.

Forter Castle, en el condado de Perthshire, y a unas 75 millas al norte de Edimburgo, es pequeño para los estándares de un castillo. FOTO: FAMILIA POOLEY

Forter Castle es pequeño para los estándares de un castillo. No obstante, sus costes de funcionamiento son formidables e implican los servicios de un jardinero y un ama de llaves.

“Es un colador completo de dinero”, dijo. Pooley. “Las facturas de la luz son colosales y la calefacción cuesta US$48 mil anuales”, señaló. El agua viene de un pozo y se tiene que hacer que venga un plomero y lo revise cada trimestre. “Puede ser bastante estresante”, agregó.

A pesar de esto, los Pooley no tiene intención de vender. Cuando no está en uso, el castillo se alquila para ayudar con sus gastos de funcionamiento. “Estoy muy orgullosa de lo que hemos hecho”, dijo la Sra. Pooley. “Significa que nuestros nombres están en la historia de alguna manera. Quiero que se quede en la familia. Es importante tener raíces”, concluyó.

Con licencia de nuestro socio WSJ.

Este artículo fue traducido del inglés por Noris Argotte.

También deberías leer en República Inmobiliaria:

Las reuniones virtuales facilitan conexión con diseñadores de interiores

Suscríbete a nuestro Newsletter