El legado de Zaha Hadid en Londres: la Evelyn Grace Academy

Una creación a la altura de lo hipnótico del barrio, una escuela en la que se fusionara la independencia y la unidad.
Pista de atletismo urbana de Brixton diseñada por la arquitecta iraquí. Foto: Hufton+Crow Photographers

La reconocida arquitecta iraquí Zaha Hadid dejó entre su legado una espectacular pista de atletismo urbana. Está el barrio londinense de Brixton, bohemio, moderno y multicultural. Un oasis del deporte en la ciudad que no duerme.

Brixton es uno de los barrios de moda en Londres. Es bohemio, moderno y multicultural. Es uno de los lugares más caóticos de la ciudad, con cientos de personas en sus calles, con autos constantemente en movimiento. Si hay un sitio de la capital que no duerme, ese es Brixton.

En su corazón, alberga la Evelyn Grace Academy, un edificio de curvas en forma de Z, de mezcla de estilos e inspiraciones y una obra de arte que supuso la primera construcción de Hadid en Londres. Una creación a la altura de lo hipnótico del barrio, una escuela en la que se fusionara la independencia y la unidad.

El elemento más sorprendente de esta escuela es la espectacular pista de atletismo que se encuentra en las faldas del edificio.

Son 100 metros de color naranja con cinco calles, cuyo atractivo reside en que se encuentra completamente mimetizada con el resto de la construcción. No es, en este caso, una pista que se encuentre en una zona deportiva o alejada de la escuela. Cuando al estudio de arquitectura se le pidió que «pensaran en algo novedoso», aprovecharon la escasez del espacio para que la escuela fuera un uno.

Así, la pista de atletismo funciona casi como alfombra entre uno de los edificios de aulas y una pequeña plaza con bancos y árboles. Lejos de quedar reservada la pista para grandes eventos y entrenamientos, las carreras entre los propios alumnos se suceden en ella.

Sus calles llevan desde una punta a otra de la escuela y la línea de meta es lo primero que recibe la visitante en la entrada. Incluso la letra cursiva con la que se plasma el «Evelyn Grace Academy» de la puerta principal intenta mostrar la velocidad y el dinamismo del centro educativo.

Deporte y arquitectura

El deporte es, por lo tanto, uno de los grandes reclamos de la Evelyn Grace Academy, que también cuenta con un campo de césped artificial, dos campos de juegos multiusos, un gimnasio, mesas de tenis de mesa, cuatro pistas de baloncesto ‘indoor’ y un salón de baile.

La idea de transparencia que intentó plasmar la firma de Hadid se transporta a través de las cristaleras que decoran la fachada principal, siendo la luz uno de los elementos indispensables en las clases.

Pista de atletismo urbana de Brixton diseñada por la arquitecta iraquí Zaha Hadid. Foto: Hufton+Crow Photographers

«Es muy significativo que nuestro primer proyecto en Londres sea esta escuela. Los colegios son los primeros ejemplos de arquitectura que cada persona experimenta y tiene un impacto muy grande en los niños mientras crecen«, aseguró Hadid cuando se inauguró la escuela en 2008.

El proyecto de la Evelyn Grace Academy costó 38 millones de libras, y eligió a Hadid (fallecida en 2016) como arquitecta del mismo. El edificio recibió varios premios a lo largo de los años, el más importante el RIBA Stirling de 2011, entregado por la Academia Británica de Arquitectos.

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